7th-Serie Amistosa Anual Internacional de Béisbol Cuba vs USA: ¡Team USA pone la serie 2-0!: Zack Hess, Jake Agnos y Max Meyer nos muestran parte del futuro

Yirsandy RodriguezPor: Yirsandy Rodriguez | Senior Write en BaseballdeCuba

LA HABANA -- A las 7:27 de la noche en el estadio Latinoamericano, el derecho de Forest, Zack Hess, lanzó una bola rápida de 94 mph en su primer pitcheo del juego contra Roel Santos. 

BOXSCORE | PLAY-BY-PLAY

Esa fue la primera expresión desmedida de vigorosidad en una noche donde Estados Unidos volvió a lucir la brillantez de su pitcheo, lanzando una blanqueada de 3-0 contra Cuba en el segundo partido de la 17th-Serie Amistosa Anual Internacional de Béisbol.

El pitcheo se comportó dominante por ambas selecciones, apartando la inefectiva salida del abridor cubano Royd Hernández, mientras, por los estadounidenses, Zack Hess, Jake Agnos y Max Meyer decidieron mostrarnos sus grandes cualidades para convertirse en futuros lanzadores de Grandes Ligas.

Con poca producción ofensiva a nivel general, tendremos una edición bien documentada de pitcheo. Los bateadores de ambos equipos se fueron de 29-1 después del quinto inning, de no ser por un sencillo de Daniel Cabrera, alcanzando un pitcheo del zurdo Yudiel Rodríguez en cuenta de 3-1.

¿Por dónde comenzamos a rememorar nuestra noche de lanzadores? Vamos en escala directa a las actuaciones estelares en el juego, analizando el punto más asombroso de cada lanzador y su poder para dominar con tanta consistencia:

Zack Hess: No es exactamente esa bola rápida a 96 mph, sino la manera en que mezcla sus pitcheos y combina potencia con comando en cada uno de ellos. Cuando miras a Hess por tan solo unos segundos hacer su rutina en el box, es difícil que no te percates de su nivel de enfoque, la manera como defiende su fortaleza en la zona de strike interior (da igual si es contra zurdos o derechos) para luego establecerse con esa curva letal variando velocidades. A sus 21 años, Hess, de 216 libras de peso y 6’6 de estatura, es un atleta en todo el sentido de la palabra, así que verlo lanzar fue una experiencia hermosa. 

Tiene movimientos elegantes, una bola rápida pesada entre 94 y 96 mph, que puede economizar por todo el camino gracias a su secuencia agresiva al abordar cada conteo. Él te va a retar siempre, con su figura imponente en la colina, tal y como lo hizo para detener el swing de Yosvany Alarcón a la altura del 4th-inning -- falló en un elevado al right field. Su slider es efectiva, pero aprecio más su curva, pues parece un producto ya terminado y puede oscilar por el plato en cualquier conteo. El último lanzamiento de Hess en el juego fue una curva a 83 mph para dominar a Alexander Ayala, pero en sus últimos 10 pitcheos había disparado varias bolas de fuego a más de 96 mph. Es difícil defenderse contra esos arpones encendidos si no los ves todo el año, debe haber sido un pensamiento en el dial ofensivo de los cubanos. 

Jake Agnos: Si en lugar de iniciar con Zack Hess, el manager Paul Mainieri hubiese utilizado a Agnos, quizás habríamos disfrutado de un inicio perfecto de 12-outs. Agnos fue desafiante, hábil en pensamiento y ejecución, como una máquina que sabe a cada segundo el pitcheo indicado para lanzar. Aunque su ataque fue diferente al de Hess, ya que inició a solo tres bateadores con un strike de calidad, también resultó dominante. Terminó por debajo en la cuenta contra solo dos de sus 12 oponentes, y a ambos los hundió en sendos rodados con una bola rápida que no necesitó cruzar las 88 mph. Desde nuestro departamento de estadísticas solo tuvimos dos registros de conexiones con dureza sobre sus pitcheos, una línea de Yordanis Samón y un rodado a segunda de Yulexis La Rosa -- que tenía una aceptable velocidad de salida. Si puedes sacar 12 outs y la mitad de ellos estás refrescando por la capacidad de envolver a los bateadores a base de curvas, ¡supongo que eres muy bueno!

Max Meyer: Ya habíamos comentado un poco de Meyer, citando sus cualidades como ponchador, por esos 13-strikeouts en seis innings antes de aniquilar a Frederich Cepeda con un slider de 89 mph. Para Meyer fue su sexto salvamento del año junto al equipo Nacional, y está claro que su bola rápida superior a las 95 mph es una oferta desagradable para cualquier rival. Eso sí, aunque Meyer ha disfrutado de 14-strikeouts en siete innings, todavía su comando no está a la altura de “alquimistas del montículo” como Kyle Brnovich, Mitchell Senger, Drew Parrish y Matt Canterino, quienes sobrepasaron con al menos 90 strikeouts su cifra de paseos en 2018. De cualquier forma, disfruta de esa rotación salvaje de su deslizador para sacar el out-27.

Yariel Rodríguez: Es la curva… No. Es su slider aparatosa… No. Es, ¿qué es realmente? Es su gran talento y personalidad en la loma. Cuando el camagüeyano de 21 años subió al montículo del estadio Latinoamericano con una desventaja de 3-0, puso freno total a los estadounidenses. Así pues, cuando parecía que tendríamos el primer rally múltiple de tres carreras o más en el presente tope, Yariel estableció su energía y evaporó las amenazas de los Colegiales ante Royd Hernández. Con una curva hermosa de 80 mph, Yariel cerró el 2nd-inning registrando el primero de sus seis ponches, mientras aprovechaba la ansiedad de Zach Watson, a quien aniquiló dos veces por la vía de los strikes en la noche. 

Su única complicación fue en el final del cuarto episodio, cuando subió hasta las 94 mph. Ahí concedió una base por bolas a Adley Rutschman y luego Daniel Cabrera aprovechó para golpearle un doble -- balanceándose sobre una bola rápida de 89 mph --, pero Rutschman fue capturado en el home plate para cerrar el inning. Aunque Yariel siempre ha sido un lanzador de gran temperamento en el box y una bola rápida potente, parte del crecimiento de su nivel ha llegado por la confianza que le tiene a sus pitcheos secundarios. Él combina todo su repertorio y el dominio que genera no es obra de la casualidad. Si tienes dudas, mira la combinación de tanta maestría en su secuencia con tan solo 21 años.

Es admirable la manera en que se están haciendo tan efectivos todos sus pitcheos en fortaleza y comando, el resultado de un gran sacrificio e incesante atención de varios de sus entrenadores.

Focus negativo de pitcheo del día: Royd Hernández sigue mostrándose lejos de su mejor comando al lanzar. No se trata solo de establecer evaluaciones por el resultado de sus estadísticas: Desde los playoffs de la pasada 57 Serie Nacional cubana, Royd ha sido un lanzador diferente. Su velocidad máxima no ha vuelto a rondar las 92 mph, y ha perdido el cliché de su curva, enviando pitcheos demasiado nobles contra bateadores de una considerable formación en su disciplina dentro de la caja de bateo. Una de las razones puede ser, quizás, que su brazo no lanzaba con tanta frecuencia hacía casi cinco años. Luego de la 57 Serie, el volumen de sus actuaciones había cruzado las 100 entradas y los 400 bateadores enfrentados en competencia, cifras récords para su experiencia como lanzador si sumamos las actuaciones que tuvo en la Serie Especial. En el juego de este miércoles, estos son dos de mis principales argumentos sobre su falta de comando y pobre ataque en la zona: (a) Inició con strike a solo los dos primeros oponentes de nueve totales. (b) Contra su bola rápida, que superó las 90 mph en una sola ocasión -- fue frente al zurdo Daniel Cabrera --, los estadounidenses pegaron de 6-3, con cinco conexiones sólidas y 3-RBIs.

Sí, Dominic Fletcher y Braden Shewmake nos trajeron la pincelada ofensiva. Doble y triple fue suficiente en un juego donde al pitcheo de tu equipo apenas le pueden conectar con dureza. A pesar de que había golpeado solo 5-for-29 y acumulaba nueve ponches, Dominic Fletcher demostró un poco de picardía para un turno importante en el “Clutch”. Después de percibir el descontrol de Royd Hernández, quien cerró el turno frente a Josh Jung en seis pitcheos, Dominic activó su swing y descargó un doble impulsor de dos carreras en el primer pitcheo. Un bateador después, Braden Shewmake respondió con un triple para el 3-0, y el inning parecía el inicio de un gran rally. Al final no fue así, pero, ¡oye, Dominic y Shewmake golpearon bien! ¡Y eso es bueno!, pues, ellos no solo frecuentan la parte baja del lineup, sino que también pasaban por un slump unificado de 63-9 con 13 strikeouts.

¿Cuál es el mejor ángulo para mirar el slump de la ofensiva cubana? El pitcheo estadounidense ha sido tremendo, una copia real del arte de lanzar tal y como nos habían seducido sus estadísticas. Antes del Juego 2, lanzaban para 1.57 en 108.2 innings durante 11 aperturas de su gira de verano, todo un sumario del que vas a desconfiar si no lo puedes ver en vivo y directo. Por lo tanto, esto es entendible: Cuba ha anotado una sola carrera en 18 innings a la ofensiva, y esa rayita fue gracias a un wild pitch. ¡Ah!, y los últimos 18 bateadores fueron retirados en fila, con cuatro ponches y cinco rodados al infield… ¿Peor inicio posible?

Jugada del día: Roel Santos captura un flyball de Adley Rutschman, y al menos por algunos segundos la fanaticada olvidó la pesadilla protagonizada por los lanzadores estadounidenses frente a la tanda cubana. Quizás Roel podía alcanzar esa pelota sin deslizarse… quizás… pero a veces es necesario un poco de acrobacia para el entretenimiento.

¿Será que todavía te acuerdas de eso?... El próximo 31 de julio se cumplirán 25 años del récord de Omar Linares en Series Amistosas Anuales contra Estados Unidos, cuando bateó de 2-1 y anotó cuatro carreras en una victoria de Cuba por 12-8 en Millington. ¡Cómo olvidarte, “Niño"! Linares inició el juego con un jonrón frente a Carlton Loewer, y luego viajó por el plato tres veces consecutivas -- todas embasándose por paseo --, impulsado por Lourdes Gurriel (3rd-inning), Ermidelio Urrutia (5th) y un error del antesalista Todd Walker en el 6th.

Aquel partido era el No. 41 en la historia y Cuba lideraba por 26-15, pero desde entonces, los teams Nacionales Colegiales de Estados Unidos están reinando por 24-19. Como cambian los tiempos… ¿verdad? 

 

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J.C.C.' 2014/Team Cuba
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