MLB: 200 Juegos Salvados para Aroldis Chapman

Aroldis Chapman arribó este miércoles a su 18vo salvamento de la temporada y su número 200 en Las Mayores, en una carrera de ocho años entre el Cincinnati Reds, New York Yankees y Chicago Cubs.

Resultó en el cerrado triunfo de los Yankees, 3-2, ante Tampa Bay, y en donde el cubano tuvo que lanzar más de lo acostumbrado, con relevo de 1 1/3. No fue una salida fácil para él. Con los Rays amenazando en la parte baja del 8vo inning, Chapman vino en relevo del derecho Dellin Betances, y caminó al primer hombre enfrentado, Steven Souza, Jr., solo para entonces tener delante al mejor bateador de los rivales en la serie, el también cubano Adeiny Hechavarría – de 7-5 ante NYY en esta serie – quien soltó sencillo remolcador de una al centro, sobre un lanzamiento en recta a 102.9 mph. Pero Chapman rápidamente se recuperó e impuso su forma. Esa entrada la terminó ponchando al emergente Wilson Ramos, solo para en el 9no, después de regalar boleto al primer bateador Curt Casali, terminar ponchando a los siguientes tres bateadores, Brad Miller, Kevin Kiermaier y Lucas Duda, acreditándose su histórico salvamento con 34 lanzamientos, 21 de ellos strikes, en todos sus outs logrados por la vía del SO.

Y precisamente los 200 juegos salvados lo colocan en el lugar 50 en las Grandes Ligas, a solo uno del retirado Bobby Thigpen (201) y con posibilidades inmediatas de ascender en el listado, considerando su aún corta carrera y su juventud.  

Entre los cubanos nadie se le acerca en toda la historia de Las Mayores. Echemos un vistazo a la tabla histórica para los catorce primeros en el departamento de aquellos lanzadores nacidos en la isla.

  1. Aroldis Chapman 2010-Activo (CIN, NYY, CHC), 200
  2. Danny Báez 2001-2011 (CLE, TBD, LAD, ATL, BAL, PHI), 114
  3. Diego Seguí 1962-1977 (KCA, WSA, OAK, SEP, STL, BOS, SEA), 71
  4. Mike Fornieles 1952-1963 (WSH, CHW, BAL, BOS, MIN), 55
  5. Pedro Ramos 1955-1970 (WSH, MIN, CLE, NYY, PHI, PIT, CIN, WSA), 54
  6. Minnie Rojas 1966-1968 (CAL), 43
  7. Orlando Peña 1958-1975 (CIN, KCA, DET, CLE, PIT, BAL, STL, CAL), 40
  8. Raisel Iglesias 2015-Activo (CIN), 32
  9. Adolfo Luque 1914-1935 (BSN, CIN, BRO, NYG), 29
  10. Sandy Consuegra 1950-1957 (WSH, CHW, BAL, NYG), 28
  11. Oscar Zamora 1974-1976 (CHC), 23
  12. Vladimir Núñez 1998-2009 (ARI, FLA, COL, ATL), 21
  13. Luis Alomá 1950-1953 (CHW), 15
  14. Luis Tiant 1964-1982 (CLE, MIN, BOS, NYY, PIT, CAL), 15

Chapman arriba a la cifra redonda en una temporada que no ha sido la mejor para el zurdo. El holguinero sufrió una lesión en el hombro de su brazo de lanzar que lo alejó del juego regular entre el 14 de mayo y el 18 de junio. A su regreso, tuvo que batallar para ganar en seguridad, pero la acumulación de erráticas salidas lo vieron incluso perder su rol de cerrador, el pasado 19 de agosto. Chapman ahora parece volver de nuevo por su forma habitual, aunque siempre ha sido un cerrador que, pese a su velocidad, ofrece dudas en este rol sobre todo por sus problemas de control.

Mirando algunos detalles de la carrera del cerrador cubano, pues encontramos que Aroldis Chapman tuvo su primera oportunidad de salvamento en las Grandes Ligas un 11 de septiembre de 2010, lanzando por Cincinnati ante Pittsburgh. Esta no se concretó, pero en su segunda temporada, un 6 de julio de 2011, lograría su primer salvamento ante Saint Louis, en el 13er inning de un choque ganado por su elenco 9-8, completando la entrada con un hit aceptado, 2 ponches propinados en labor de 13 lanzamientos. ¿Los bateadores enfrentados?, Nick Punto (GO43), Tony Cruz (H8), Daniel Descalso (SO) y Jon Jay (SO).

Su salvado #100 lo alcanzó el 29 de julio de 2014 ante Arizona, completando una entrada de un ponche en trabajo de 16 lanzamientos en el triunfo de Cincinnati 3-0. ¿Los hombres retirados?, Martin Prado (GO13), Gerardo Parra (GO43) y su actual compañero de equipo, Didi Gregorius (SO).

Una de las deudas de Chapman resulta el alcanzar los 40 o más salvamentos en una temporada. Desde su debut, en 2010, Chapman ha acumulado los siguientes números, considerando JS como Juegos Salvados y OJS como Oportunidades de Juegos Salvados.

2010 (0 JS/1 OJS) 

2011 (1/3)

2012 (38/43)

2013 (38/43)

2014 (36/38)

2015 (33/36)

2016 (36/39)

2017 (18/22)

Como ven, después de cinco temporadas rozando la marca de 40 salvamentos, siempre con excelentes resultados, Chapman este año no las ha tenido todas consigo, en un elenco de los Yankees que lo firmó en el invierno pasado por una cifra récord para un cerrador de $86 millones por 5 temporadas.

Pese a esto, de los Yankees entrar como uno de los dos elencos dentro de la batalla por el “Wild Card” de la Liga Americana, como todo parece indicar, pues Chapman se convertiría en un brazo a seguir, primero en el decisivo juego entre los elencos “Wild Card”, que mandaría a solo uno a la Postemporada 2017 de Las Mayores, y después, de lograr el ticket, en la serie divisional por avanzar a la serie de campeonato de la Liga Americana y quizás soñando mucho, en su segunda Serie Mundial de manera consecutiva.

 
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