ENTREVISTA: Ariel Martínez..."Quiero y deseo ganar con el equipo Cuba..."

Ariel Pestano fue la cara de la receptoría cubana en la primera década del presente siglo, pero, aún sin encontrar un sustituto para quien es considerado una de los mejores receptores de la pelota cubana de todos los tiempos, ahora, otro cátcher de mismo nombre, aparece como una de las caras futuras de Cuba detrás del plato.

El matancero Ariel Martínez Marrero, a sus solo 21 años -  Mayo 28, 1996 – no solo se ha incluído ya en elencos nacionales cubanos, sino que sus perspectivas en la receptoría para la isla, lo convierten en el futuro número uno de su posición, en un área donde la maestría se alcanza con el paso de los años.

Para Ariel, sin embargo, todo pudiera llegar más rápido. El joven jugador, después de incursionar por cuatro temporadas en la Liga Cubana con los Cocodrilos de Matanzas, ahora ha dado el paso más grande de su carrera, cuando el elenco Chunichi Dragons de la Liga Profesional de Japón, la NPB por sus siglas en Inglés, le ha ofrecido un contrato para su Liga de Desarrollo o Entrenamiento (Ikusei Contract), haciéndolo efectivo el 13 de marzo cuando el jugador fue registrado en la liga con su enigmático número 210, tres dígitos que identifican a los jugadores a este nivel.

Bajo este contrato, los jugadores practican y juegan partidos oficiales de Ligas Menores en las ligas del Este y Oeste de Japón y en este proceso el matancero se encuentra, cuando, cordialmente y con mucha madurez, ofreció parte de su limitado tiempo para conceder una entrevista a BaseballdeCuba.com.

Ariel, primero gracias por cedernos parte de tu preciado tiempo para llevar estas palabras a la afición, comencemos. ¿Algún sueño cumplido al ser firmado por un elenco profesional sobre todo en una liga de tanta calidad como la NPB?

 

Si, es un sueño cumplido, al principio cuando era niño los sueños eran llegar a ser pelotero del equipo Cuba y participar en una Olimpiada o un Clásico Mundial, cuando uno va creciendo siempre las metas y la visión de la persona crece y quiere otras cosas, pero en los últimos años, desde que Cuba está abierta a contrataciones, ya los sueños de todos los peloteros cubanos han crecido, hay muchas más oportunidades, ya no solo es hacer equipo Cuba o representar a tu provincia, sino convertirte en profesional, por eso me siento contento y si, más que un sueño es un propósito, una meta cumplida.

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En este tú primer año, ¿cuáles son las espectativas que, como jugador, desearías ver satisfechas en estos inicios de tú carrera como profesional?

 

Este primer año, desde que firmé el contrato y lo leí, tuve una visión más clara de cómo iban hacer las cosas aquí, lo mejor es subir al equipo grande, pero es muy complicado en todos los aspectos, pero mi principal meta para este año es que me incluyan en el roster de 70 peloteros, quiero mejorar y aprender mucho de la parte defensiva, pues los receptores de aquí de Japón son muy buenos, ser mejor pelotero en líneas generales y precisamente, que el equipo se sienta complacido con mi trabajo.

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Hasta el momento, ¿cuál ha sido la mayor diferencia que has visto entre ambos países en cuanto a la práctica del béisbol y en específico tu posición?

 

La gran diferencia hasta ahora es de la forma que los receptores trabajan la defensa. Aquí fildeamos roletazos en el cuadro como si fuéramos un torpedero o tercera base regular y hay que hacerlo bien y lanzamos a segunda base y la inicial, al principio estaba muy torpe, lógico, nunca fildeo de esa manera en Cuba, eso no se hace allá pues allá solo tenemos que hacer los movimientos o coger pelotas agachado o en posición de receptor. Lo otro diferente es el largo tiempo que estamos en el terreno, desde que sale el sol hasta que se oculta. Se realizan además muchas repeticiones tanto en el bateo como en la defensa, y siempre hay un grupo que va rotando o dependiendo de la necesidad, se hace el trabajo individual más el entrenamiento, la preparación física es muy buena, aquí somos verdaderos atletas, creo que ahí es donde se ve la diferencia entre ser profesional y amateur.

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El cambio cultural es grande, considerando lo milenaria de la cultura japonesa y sobre todo para alguien proveniente de una isla tropical. ¿Cuáles han sido los mayores retos en cuanto a tú adaptación a esta nueva vida?

 

El horario siempre es lo primero que choca, pero es solo adaptarse, creo que todavía me entra sueño a las dos de la tarde. Yo siempre en Cuba, desde chiquito por la práctica del béisbol, he estado becado en condiciones no idóneas, aquí estoy súper bien la verdad, la comida me encanta estoy en mi peso o quizás por encima, los japoneses son excelentes personas sobre todo muy atentos, me siento muy bien con mis compañeros de equipo, ya tengo grandes amigos que me invitan de vez en cuando a comer y salir y hasta tengo amigos fuera del béisbol en el lugar donde vivo. El idioma la verdad que es muy complicado, no se entiende ni una palabra, pero eso me es difícil fuera del terreno, dentro del terreno ya domino muchas cosas del idioma y gracias a mi traductor y a los mismos compañeros, cada día aprendo algo más. Lo más difícil es como ya dije, el día entero trabajando en el terreno, cuando llego a mi casa es solo soltar la mochila y a la cama, pero creo es la forma de vida de un deportista profesional.

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Sabes eres uno de los prospectos más grandes de la receptoría en Cuba, de ser posible, ¿regresarías a defender la casaca de los Cocodrilos y del elenco nacional de Cuba, de ser llamado algún día?

 

Estar aquí no ha cambiado nada en mi, yo sigo siendo Cocodrilo de Matanzas y estoy al tanto de todo lo que está sucediendo con el béisbol en mi provincia y en Cuba. Mi principal sueño es seguir vistiendo la camisa con las cuatro letras, eso nunca va a cambiar, y ahora que lo he hecho creo que me siento con un poquito de deuda con ella, por eso quiero convertirme en un gran pelotero, seguir mejorando todos los días. Quiero y deseo ganar con el equipo Cuba.

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Por último, ¿se extraña o no a la familia y cómo logras mantener la comunicación con la misma y amistades en Cuba?

 

La familia se extraña mucho claro, extraño mucho a mi padre, extraño mucho a mi barrio y a su gente, extraño las cosas buenas y malas de mi ciudad, todo se extraña, todos los días antes de acostarme le escribo a mi padre por correo electrónico, él en su trabajo tiene correo electrónico y me responde, así se de él y mi padre de mí, todos los días. Para hablar con mis amigos y las demás personas es complicado, hay que contactarlos cuando ellos estén conectados y yo cuando esté despierto, sobre todo por la diferencia de horario. Yo creo que, lo más difícil de estar aquí, es que se extraña.

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Para culminar mi entrevista sobre esta realidad para el futuro de la receptoría en Cuba, quiero llevarles las palabras de alquien que maneja las estadísticas como nadie en Cuba y que resulta un especialista y una fuente a consultar cuando de SABERMETRIA se hable, me refiero a mi colega Yirsandy Rodríguez, quien de Ariel Martínez me expresó: "Martínez posee un brazo poderoso, mucha disposición y deseos para ir a trabajar nueve innings. Su voz no se apaga detrás del home, y cada vez está aprendiendo más a moverse en la caja de la receptoría. Su mascota antes era más grande, pero ahora está trabajando con más énfasis a la defensiva, lo que también ha hecho que su potencial de bateo disminuya, ALGO GRACIAS A SU ESFUERZO EN EL CAMPO. Su tarea de cátcher es grande, pues tomó ese camino desde joven y todos sabemos cuánto cuesta para forjarse en ese arte de recibir. ¡Me encanta como trabaja!"

 

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