58 SNB | ¿Hasta dónde llegarán los Tigres de Ciego de Ávila si retocan su bullpen?

Yirsandy RodríguezPor: Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba

No será la primera ocasión en que suceda, pues los problemas del bullpen de los Tigres de Ciego de Ávila eran totalmente predecibles. De su staff de abridores podíamos esperar algunas salidas de calidad, y no hay dudas de que el manager Roger Machado ha sentido un alivio con cada apertura de sus primeros cuatro abridores.

Vladimir García (3-1) está lanzando para un imponente 1.25 ERA con 36-strikeouts en igual número de innings, y el veterano zurdo Maikel Folch (4-0, 1.32 ERA) está de regreso poniendo estadísticas periféricas de un campeón de pitcheo. Yander Guevara tiene 3-0, y ha sido dominante en medio de la paulatina rehabilitación de su brazo derecho. Le están bateando apenas .252 y los oponentes han cedido con regularidad en sus primeros 30.1 innings -- solo .317 OBP y .322 slugging. De todos los titulares de la rotación, Dachel Duquesne ha sido el más fácil de resolver hasta el momento, pues había iniciado este miércoles con 6.04 ERA, aunque acumulaba tres victorias.

Duquesne venía de una semana de 0-2, 12 carreras permitidas y 15 hits en 3.2 innings, pero controló a los Cocodrilos de Matanzas en el Victoria de Girón y estuvo a punto de sacar los 27-outs del match vespertino. A pesar de sus problemas al final del juego cuando William Luis le pegó un jonrón de dos carreras en el inicio de la novena entrada, Liomil González detuvo las ramificaciones y los Tigres se llevaron la victoria por 7-6.

Box

Como verás en el box score, Ciego de Ávila estuvo ganando por 7-2 desde el final del sexto capítulo, y hasta el noveno parecía un juego tranquilo. Sin embargo, dos hits más detrás del homerun de Luis y un robo de bases (prácticamente suicida) de Eduardo Blanco colocaron el empate de Matanzas en segunda base con dos outs. Y, bueno… Liomil pudo archivar su sexto salvamento, pues obligó al emergente Juan Elián Manrrique Jr. a roletear por el campo corto. 

Los Tigres se convirtieron en el primer equipo en obtener los 17 triunfos esta temporada, gozando de la cima nuevamente, pero está claro que haber estado a punto de perder una ventaja de cinco carreras no deja el más dulce  sabor en una victoria. Eso sí: Las debilidades del bullpen de Ciego de Ávila serán difíciles de retocar, pero un consuelo momentáneo para Roger Machado es que estamos en presencia de otro declive a nivel nacional. Si de dominio o inestabilidad se trata, los números dicen…

ESTADISTICAS DEL BULLPEN
TEAM ERA AVE OBP SLG OPS BABIP SO% BB%
VCL 2,84 ,219 ,321 ,317 ,638 ,256 16,7% 10,6%
SCU 3,80 ,240 ,341 ,369 ,710 ,263 13,7% 10,6%
SSP 4,08 ,272 ,371 ,360 ,732 ,314 15,3% 12,1%
IJV 4,34 ,289 ,388 ,408 ,796 ,314 11,8% 11,0%
HOL 4,45 ,275 ,375 ,384 ,759 ,293 10,5% 10,3%
LTU 4,50 ,281 ,366 ,406 ,772 ,302 12,4% 8,9%
MTZ 4,72 ,299 ,391 ,444 ,835 ,331 13,9% 10,3%
PRI 5,06 ,323 ,436 ,389 ,825 ,356 9,2% 14,9%
MAY 5,31 ,318 ,416 ,479 ,894 ,331 10,9% 12,5%
GTM 5,42 ,306 ,412 ,457 ,869 ,310 8,5% 13,1%
CMG 5,52 ,320 ,434 ,452 ,886 ,313 5,6% 15,3%
ART 5,57 ,306 ,387 ,449 ,836 ,340 13,6% 9,6%
GRA 5,62 ,328 ,416 ,453 ,869 ,365 12,3% 11,6%
IND 5,79 ,311 ,386 ,425 ,811 ,351 15,0% 9,1%
CFG 5,89 ,317 ,413 ,437 ,850 ,356 13,9% 10,8%
CAV 6,00 ,345 ,443 ,458 ,901 ,362 8,7% 12,5%
LIGA 4,92 ,296 ,392 ,419 ,810 ,323 12,2% 11,2%
BaseballdeCuba, STATS-INFO, 2018

En caso de que estemos buscando a quién felicitar por su trabajo de bullpen, tendríamos a solo dos teams para el acto de atribución de premios: Elogiaríamos al cuerpo de relevistas de Villa Clara, con Ronny Valdés haciendo un trabajo perfecto en situaciones de salvamento, y luego a Santiago de Cuba, que ha permitido apenas .341 OBP y .263 BABIP. Detrás de ellos, Sancti Spíritus podría ascender en cualquier momento o, quizás, alejarse de los dos primeros lugares, ya que está permitiendo .314 BABIP con 4.08 ERA -- un average de bolas puestas en juego por encima del de Las Tunas (.302), que no ha tenido mucha suerte lanzando para 4.50 ERA.

Ya alejados y sin contar las estadísticas de esta subserie, es bastante fácil apreciar a Ciego de Ávila con los problemas más grandes después de que sus abridores abandonan el partido por cualquier razón. Entraron a Matanzas con 6.00 ERA de bullpen, un degradado .901 OPS permitido y 12.5% en la tasa de bases por bolas. Viendo esto, es difícil predecir si Ciego de Ávila podría mantenerse reinando con un bullpen tan inefectivo. No obstante, si sus abridores principales continúan ofreciendo aperturas de calidad, el regreso de los Tigres a la élite más allá de la 1st-Fase será solo cuestión de tiempo.

Los errores defensivos hunden al pitcheo de Villa Clara en el estadio Latinoamericano. A las 8:20 de la noche, era el juego del derecho villaclareño Yosver Zulueta. Acababa de ponchar a Yoasan Guillén con una curva hermosa (de 78 mph) en cuenta de 2-2, para conseguir su sexto strikeout en los primeros nueve outs que sacó. ¡Oh, disculpen!… repetimos. Era la noche del derecho de Industriales, David Mena. Luego de vencer a Villa Clara en un No-hitter sorpresa de solo cinco innings en 2017, Mena tenía otra fascinante noche contra los anaranjados -- ahora dirigidos por Eduardo Paret. Terminó el tercer capítulo ponchando a Leandro Turiño con una pelota altísima, y enviaba a la historia un tercio del match sin permitir carreras. 

Teníamos un duelo de 0-0, hasta que la defensiva de los Azucareros se desplomó en el cuarto inning. Sencillo de Wilfredo Aroche y doble de Alexander Malleta colocaron par de corredores en posición de anotar con un out -- Aroche debió cruzar el plato, pero salió al robo y no pudo detectar el destino de la línea al leftfield. Luego vino una base intencional a Yordanis Samón, un popout de Yosvany Peñalver y, con dos fuera, la decisión adelantada del partido. Me encantaría describirle la jugada, pero voy a dejar que la califique usted:

Después de esa gran atrapada de Andy Sarduy, la primera amenaza de Industriales pudo haber sido neutralizada, pero el inicialista Norel González se cayó regresando a primera. Entonces, el resultado fue parecido al de la noche anterior: Los Azules aprovecharon una pifia de Villa Clara, y por ahí fabricaron otro rally una vez más. Anotaron cuatro carreras con dos outs, como hicieron a base de agresividad en el noveno inning del martes. Contra Zulueta, el doble de Andrés Hernández fue decisivo, al igual que el cañonazo de Samón en el quinto y el doble de Peñalver cuando Paret envió al zurdo Marlon Cabrera para intentar aventarlo.

Con Héctor Ponce relevando desde el sexto episodio, cuando colgó el tercer out dominando a Yeniet Pérez en rodado a tercera, Industriales venció a Villa Clara por 7-2 y buscará este jueves la barrida. Por si no lo sabías, los Leones de la Capital le han ganado sus últimas siete decisiones a Villa Clara, con un diferencial de carreras de más-32. Aquí están todos los marcadores: 11-1, 1-0, 10-0, 6-3, 2-0, 6-5 y 7-2. Ah, y como sé que hay incontables lectores fanáticos a los anaranjados de Paret, también les recuerdo las dos rachas más imponentes de Villa Clara contra Industriales: Ambas han sido de cinco victorias, una cerrando el 28 de enero de 1981 y otra el 21 de enero de 2011. -- Dato adicional para el recuerdo, cortesía de los genios de Stats-Info en BaseballdeCuba: Durante esas seguidillas el mejor diferencial fue de más-14, en 2011.

Las pretensiones por agitar el boleto de Wild-Card se mantienen, pero los contendientes suben y… bajan:

Santiago de Cuba (15-10), Holguín (14-11) y Las Tunas (15-12) aún se mantienen encabezando el pelotón en busca de los boletos al Comodín o, incluso, de mejorar para colarse entre los primeros cuatro conjuntos. Tal y como se puede apreciar, tenemos que dar un vistazo cada día a los box-scores, pues las victorias y derrotas remueven la tabla de posiciones con facilidad. Por el momento, los Leñadores siguen en el séptimo puesto, aunque vencieron este miércoles 10-8 a los Cazadores de Artemisa. 

Holguín volvió a la senda ganadora con la dupla de Carlos Santisteban y Yunier Suárez, quienes vencieron por 5-0 a Guantánamo, obligándolos a roletear por el infield en 14 ocasiones. Vale señalar una vez más, que el pitcheo de los Indios sigue lanzando de manera efectiva, a pesar de permitir esas cinco carreras (tres de ellas al registro del abridor Dayron Riera). Por Holguín, Yunior Paumier y Geidy Soler fueron las pesadillas de los pitchers oponentes otra vez. Y si a este dúo agregamos al intermedista Maikel Cáceres, vamos a encontrar gran parte de la energía que ha mantenido la producción del lineup holguinero. 

Promedios con corredores en posición de anotar

  • Maikel Cáceres, .313
  • Yunior Paumier, .395
  • Geidy Soler, .279

Los tres han sido consistentes golpeando bajo presión, y no creas que Soler se ha quedado por debajo, pues suma el OPS (1.222) más alto entre ellos con corredores en base. Y si a ese listado agregamos a bateadores subvalorados como Pedro Almeida (.361) y Jorge Peña (.342), al ver su efectividad con corredores en circulación vas a sorprenderte. Ha sido un gran trabajo de equipo, y da la impresión de que, si el pitcheo le sigue respondiendo, l8s Cachorros serán duros contendientes a ir más allá del Comodín.

Pedro León sigue robando titulares y Mayabeque aumenta su racha a 7-1 en sus últimos ocho juegos. Los Huracanes han anotado 51 carreras con 12 jonrones que demuestran la armonía ofensiva de sus bateadores en los últimos ocho partidos. Después de perder dos series por barrida ante Ciego de Ávila y Villa Clara, Mayabeque se ha levantado y parece que puede ir a batallar por el Comodín. De momento, luego de vencer por 13-12 a los Piratas en otra certificación del talento de Pedro León, Mayabeque (12-13) está a solo 0.5 juegos de empatar con Guantánamo y Sancti Spíritus, quienes registran marca de (13-13). Aunque los aficionados en el estadio Héroes de Mayabeque disfrutaron el partido de principio a fin, ¿qué tiene de interesante o positivo un juego de 25 carreras y 27 hits entre ambos conjuntos? Por supuesto, en el béisbol casi siempre hay cosas interesantes y curiosas. ¿De qué se trata esta vez? Tenemos solo un nombre, una historia, y un bate caliente que está rompiendo pelotas de béisbol: Pedro León es el hombre.

Es que el outfielder de 19 años está encendido. Golpeó 3-for-3 este miércoles, con dos anotadas, dos jonrones y tres empujadas, que ahora suman una impresionante línea en tan solo tres partidos luego de su regreso de la lista de lesionados el pasado domingo: Desde entonces, ha bateado 8-for-11, con seis anotadas, un doble y cinco jonrones para registrar 10-RBIs. En solo un puñado de pitcheos (quizás menos de 50), León ha superado su marca de seis jonrones en 2017. Con esta racha, acumula ahora 24 bases recorridas y ocho bombazos con 18 RBIs totales. Lo asombroso es que ha hecho todo eso en solo 50 ABs, tan fácil como una frecuencia de un jonrón cada 6.2 veces al bate. ¡Eso es sensacional!

Ahora recuerdo cuando lo vi vistiendo la camisa del team Cuba de la categoría Sub-15, mostrando su habilidad de swing y la fuerza ocasional que tiene. En aquel entonces tenía 16 años, jugaba un tope contra la selección de Canadá, y desde ese instante me convertí en uno de sus más fieles admiradores. León juega a la pelota con la agresividad que esperas ver en un chico de 20 años, mostrando su energía en todas las acciones del partido. No es alto ni capaz de impresionar a los pitchers por su físico, pero cuando lo ves hacerle swing a la pelota puede sorprenderte. Por supuesto, aún tiene mucho que aprender del juego de béisbol, pero a los 20 años está haciendo cosas impresionantes, aplastando el pitcheo en una liga donde debería estar haciendo ajustes como estudiantes de segundo año. Tiene ocho jonrones y creo que puede pasar de 11, para romper la marca de bateadores de Mayabeque, implantada por Michael González en 2017. Si las lesiones lo dejan avanzar y se mantiene en activo buena parte del año, estoy seguro de que ningún equipo desperdiciará sus servicios si los Huracanes no clasifican a la segunda fase.

Por el momento, disfrutemos lo que León nos está regalando a los 20 años, con esa mezcla de swing agresivo, pasando sus manos como relámpago por encima del home y clavando los spikes después de activar esa auténtica patada.

Carlos Benítez golpeó su jonrón No. 100 en Series Nacionales y los Alazanes vienen con todo. Por primera vez en la actual temporada, el combo de los Alazanes pegó bien duro frente a sus lanzadores oponentes. Carlos Benítez, Guillermo Avilés y Lázaro Cedeño conectaron tres bombazos, y Alexquemer Sánchez se unió para completar cuatro jonrones en apenas 35 turnos al bate. El jonrón de Benítez fue su No. 100 en Series Nacionales, y ya está en una lista selecta entre bateadores en busca de los 200.

Por Pinar del Río, el derecho Yoandy Cruz soportó cinco limpias y tres jonronazos, un back-to-back de Benítez y Cedeño en la primera entrada, y luego un batazo enorme de Avilés al left-center -- así lo calificó el narrador de los Alazanes Joaquín Borrego. Esa es, precisamente, la fuerza que necesitan traer de vuelta los actuales campeones nacionales. Como vas a apreciar, el silencio de los contactos sólidos de la trilogía granmense había sido pobre, y eso de alguna manera afectó toda la producción del team. He aquí una muestra fehaciente: Los Alazanes tenían solo cinco jonrones en 824 AB’s antes del juego de este miércoles. Y el trío Avilés-Benítez-Cedeño, acumulaba solo tres. ¿Cuántos tenían en los primeros 27 juegos de 2017? Registraban 19, con 82-RBIs. Mira una corta comparación individual:

2017

HRs/RBIs/OPS

Avilés: 5, 23, 1.153

Cedeño: 8, 31, 1.103

Benítez: 6, 28, 1.104

2018

Avilés: 2, 21, .880

Cedeño: 1, 12, .735

Benítez: 3, 20, 1.097

En esos numeritos, sumando ya los juegos de este miércoles, está claro que Benítez sigue siendo el bateador más estable, incluso con un .532 OBP muy superior al .482 de 2017 en prácticamente la misma cantidad de partidos. Aunque quedan muchos retos por delante, con cinco exigentes encuentros después de enfrentar a los Vegueros, aún estoy pensando en un repunte ofensivo colectivo de los Alazanes. No se han publicado muchas noticias sobre las lesiones de Roel Santos y el cátcher Huber Sánchez, pero sus respectivas recuperaciones podrían llegar pronto junto a la inserción de Lázaro Blanco y Leandro Martínez. 

Viene una recta final difícil, ya que los Alazanes tendrán que enfrentar a Las Tunas, Ciego de Ávila y Matanzas, para luego viajar a Artemisa y cerrar la 1st-Fase de la temporada en casa contra Industriales y Villa Clara. A dos partidos de alcanzar a Sancti Spíritus y Guantánamo (ambos tienen 13-13), los campeones no se ven tan lejos como parece. 

Esperemos a ver qué sucederá desde ahora hasta mediados de octubre…

 

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