Cara a Cara: José Abreu y Yuli Gurriel son contendientes por la titularidad en el All-Star Game 2018

Yirsandy RodríguezPor: Yirsandy Rodríguez │ Senior Writer en BaseballdeCuba

Cuando disfruté cada juego del III Clásico Mundial de Béisbol 2013, jamás imaginé que esto podría suceder: José Abreu (inicialista del team Cuba en aquel momento) y Yuli Gurriel (antesalista) están disputándose la titularidad en la primera base de cara al All-Star Game 2018 en el béisbol de las Grandes Ligas. ¿Qué juego tan impredecible como el tiempo, verdad?

Obviamente, la única posibilidad de que este match entre compatriotas se llevara a cabo en las Mayores, era tal y como está sucediendo, con Yuli Gurriel adaptándose a la inicial desde 2016, jugando para los Astros de Houston, actuales campeones de la Serie Mundial. Abreu sí había jugado tercera base en su carrera, pero eso fue entre 2002 y 2004, luego de debutar con 17 años en los Elefantes de Cienfuegos. Según los últimos reportes de ESPN digital, Abreu lideraba entre todos los primeras bases de la Liga Americana, dejando atrás por 224, 153 votos a Gurriel. Asumiendo que el jugador siguiente es el inicialista de los Red Sox, Mitch Moreland, quien aún no había pasado del millón de votos, está claro que el sprint final será un desafío entre cubanos.

Aquí hay algunas valoraciones para mirar y lo que está sucediendo con cada uno de ellos en esta 1st-mitad de temporada 2018:

José Abreu, White Sox

Votos para el All-Star Game 2018: 1, 312, 221

*Nota: El número de votos fue obtenido de ESPN.com, y corresponde a un reporte de actualización publicado este martes.

Estadísticas de 2018: .268/.324/.468, 12 HRs, 50 RBIs, .792 OPS.

Estadísticas 1st-mitad de temporada en 2017: .299/.349/.522, 16 HRs, 58 RBIs, .871 OPS.

Proyecciones de ZiPS: .286/.340/.506, 31 HRs, 104 RBIs, .846 OPS.

Impacto en exhibición: Las proyecciones indican: ¡Hay 50 dobles sobre el tablero! Sí, no te hemos olvidado, Ned Williamson. En 1883, Ned golpeó 49 dobles para los White Stockings y, desde entonces, solo tres bateadores de los White Sox han cruzado la barrera de los 45 dobles: 

1. Frank Thomas, cuando golpeó 46 en su gran campaña de breakout con 122 paseos y 115 RBIs en 1992.

2. Albert Belle, 48 en su temporada monstruosa de 200 hits, 49 jonrones, 152 RBIs, 113 anotadas y 99 extra bases en 1998.

3. Magglio Ordoñez, en 2002 y 2003. Es difícil brincarse la marca de 50, ¿verdad?

Earl Webb de los Red Sox tiene el récord de 67 desde 1931, mientras el dominicano José Ramírez ha sido el jugador más reciente en soñar con la inigualable marca, bateando 56 para los Indios de Cleveland en 2017. Estoy seguro que Abreu quiere conseguir esos 50 dobles y hacer realidad las proyecciones que indican será un hecho, pero creo que el cubano no estaría feliz si deja de golpear el combo de 25-100, jonrones y empujadas por quinto año consecutivo desde su debut en 2014.

¿En qué está superando su 1st-mitad de 2017? Abreu está consiguiendo extra bases con más frecuencia, pero en teoría han sido más dobles que jonrones. Esa es una de las razones por las cuales su slugging de .468 está lejos de ese .522 en 2017. Otro detalle aquí es que Abreu se está ponchando más con 64 K y 22 BB, mientras en 2017 fue al descanso por el All-Star Game con esa misma cifra de paseos y dos ponches menos. Todo eso fue en 345 ABs, y Abreu terminó la noche de este martes con 325: Más strikeouts vendrán esta vez, a no ser que “Pito” cubra esas 20 ABs de diferencia con algunos buenos batazos.

Yuli Gurriel, Astros de Houston

Votos para el All-Star Game 2018: 1, 088, 068.

Estadísticas de 2018: .293/.317/.410, 4 HRs, 38 RBIs, .727 OPS.

Estadísticas 1st-mitad de temporada en 2017: .297/.321/.491, 11 HRs, 44 RBIs, .813 OPS.

Proyecciones de ZiPS: .277/.331/.477, 19 HRs, 74 RBIs, .809 OPS.

Impacto en exhibición: Asechar los .300 de promedio no está siendo tan difícil. ¿Eso tendría que alarmarnos? Si no lo conoce, debería saber que Gurriel siempre ha sido un bateador exitoso. Admiro su swing, la manera de atacar la pelota y mantener una bonita coordinación. Él ha marcado su propio estilo, moviendo el bate por encima de la cabeza y luego haciendo una especie de barrido que es capaz de desatar fuertes batazos de línea. Gurriel se va a retirar siendo un bateador agresivo y con un astuto olfato para halar la pelota. Eso también elogio de sus habilidades: Es capaz de discernir cuál será el pitcheo bueno para halar, o qué envío sería mejor golpearlo hacia la banda opuesta. Vas a ver un montón de sus batazos en dirección al leftfield, pero en esa corta porción hacia el lado opuesto, aparecerán también algunos contactos sólidos. Este año, su velocidad de salida se mantiene intacta en 89.9 MPH como en 2017, superando la media de la liga (87.3). Sin embargo, a pesar de que su slugger de .409 se está quedando demasiado por debajo del .491 en la 1st-mitad de la temporada pasada, está teniendo mejor enfoque en el plato.

Temporada BA vs Fastball BA vs breaking ball BA vs Changeup
2017 .303 .296 .286
Whiff% 11% 24% 34%
2018 .301 .279 .300
Whiff% 10% 22% 28%
BaseballdeCuba Stats-Info, 2018

Su rendimiento sigue siendo bueno contra las bolas rápidas y ha incrementado el promedio de .286 a .300 contra cambios de velocidad, un punto que hace interesante la nueva visión de Gurriel contra un pitcheo de gran impacto. Aunque no está alcanzando el poder del año pasado cuando bateó 11 jonrones en sus primeros 76 partidos, tiene alrededor de 40 turnos para igualar su registro de 44 impulsadas, ya que cuenta con 37. Si bien su slugging ha sido pobre en comparación con el pasado año, su línea como “bateador de limpieza es magnífica”, simplemente a base de dobles y contactos sólidos: .409/.440/.530. Con menos margen de error en su swing, veo un Gurriel más enfocado y efectivo esta temporada, a pesar de que los jonrones no han sido frecuentes. ¿Importará tanto llevar la pelota tan lejos? No lo creo: Cuando tienes delante a Carlos Correa, José Altuve, Alex Bregman y George Springer, la responsabilidad es enviarlos al home plate de cualquier forma. Hay varios votos ahí, porque Gurriel está haciendo su trabajo.

¿En qué está superando su 1st-mitad de 2017?: Ha sido un mejor empujador en la casa. Luego de golpear para .285/.322/.470, con ocho jonrones y 33 RBIs en 69 partidos de 2017, Gurriel está produciendo más en Minute Maid Park. Con 38 hits, ha remolcado 20 carreras en casa, produciendo 12 extra bases -- 9 de ellos dobles -- y .712 OPS. Para restarle la mitad de la temporada de juegos en Houston, su proyección final promete romper el récord personal de 33 RBIs que estableció en 2017. 

Sí, todavía estás a tiempo para votar por Yuli Gurriel y ayudarlo a que integre el roster del All-Star Game 2018. Decídete a pagar ese boleto para verlo, pues, te aseguro, tu decisión vale cada centavo si quieres disfrutar de la brillantez de las actuales estrellas de tu deporte favorito.

 

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