MLB 2019 | ¿Los ajustes claves en el éxito inicial de Moncada y Grandal pueden mantenerse?

Yirsandy Rodríguez

Por Yirsandy Rodríguez | Senior Writer en BaseballdeCuba | @Yirsandy

Abr 17, 2019

Yoán Moncada y Yasmani Grandal están claros de que estamos apenas en abril. 

Ninguno de ellos aún ha cruzado el plato más de 100 veces y, con tan pocos turnos al bate, sus averages periféricos podrían cambiar drásticamente con un corto slump. 

Moncada acaba de aterrizar de su primera temporada como titular en Grandes Ligas, donde el rendimiento que esperaban los White Sox se vio nublado por una oleada de 217 strikeouts en 650 PAs —tampoco olvides que su transición a la tercera base no deberíamos evaluarla en segundo plano—. Y, por su parte, Grandal, registró un OPS calificado de .815 con los Dodgers, 24 jonrones y 68 remolcadas, pero volvió a ser inconsistente en los playoffs: Se ponchó 15 veces en 14 partidos, impulsó una sola carrera y pegó cuatro hits. Después de eso, su hoja de servicios en postemporada era deprimente, promediando .107/.264/.200, con 35 ponches y ocho hits en 92 PAs.

Así fue como entraron Moncada y Grandal a una temporada de 2019 llena de retos. Moncada, haciendo hincapié sobre todo en evitar su alta tasa de swings fallos que provocaron los constantes strikeouts, mientras Grandal, quien firmó con Milwaukee por $18.2 millones para esta campaña, tenía delante el desafío de extender su mejor enfoque más allá de la primera mitad de la temporada. Con tantas perspectivas por definir, 15 partidos dentro de la presente campaña, el primer impacto de ambos cubanos ha sido asombroso. Aquí están sus números antes de la noche de este martes:

Grandal: 55 PAs, .417/.473/.708, 1.181 OPS, 4 HRs, 8 RBIs, 5 BB, 10 SO

Moncada: 66 PAs, .323/.364/.565/.928 OPS, 3 HRs, 14 RBIs, 4 BB, 16 SO

Esto es lo que nos mostraban esas líneas cuando las combinábamos: H: 40, XBH: 15, HR: 7, R: 25, RBI: 22, .370/.418/.636 y 1.055 OPS. ¡Impresionante inicio! Pero eso aún no se detiene, pues Yoán Moncada no quiere ceder y este martes aplastó dos pitcheos del lanzador de los Royals Jorge López, para apuntarse su primer juego de multi jonrón:

El primero de esos cohetes despegó a 108.1 MPH y no cayó hasta recorrer 418-ft, mientras el segundo, durante la parte baja del quinto inning, aterrizó a 386-ft y se fue más rápido, a 108.4 MPH. No puedo asegurarte si uno de esos fuegos artificiales estaban pactados para volar a la misma hora que Yasmani Grandal despidió este pitcheo de Jack Flaherty de los Cardenales:

¡Esos batazos parecían estar sincronizados! Sí, pues, aunque usted no lo crea, algo que han estado haciendo Moncada y Grandal desde el inicio de temporada, es pegarle con furia a la pelota.  Sin embargo, aunque ambos esperan despedirse de abril y seguir el mismo ritmo con el madero ardiente, puedes estar seguro que no será fácil sostener esos numeritos de poder al nivel de la estratosfera. ¿Cuáles son las principales razones de peso en este sentido? Todo está en el análisis de los ajustes más importantes que están trazando Grandal y Moncada en el plato, y cómo podrían mantenerse. 

Hagámoslo explorando ahora varios de los parámetros y tendencias que más difíciles se le suelen estabilizar a los bateadores calificados de Grandes Ligas: Porcentajes de swing y fallo sobre pitcheos dentro y fuera de la zona de strike, Velocidad de Salida promedio en general y cuando conectan rodados, además de la capacidad de Grandal y Moncada para atacar los lanzamientos. Es cierto que la comparación entre estos diferentes porcentajes nos revela dos tipos de muestras disparejas, pues la de 2018 pertenece a toda la temporada, pero así podemos analizar el impacto de este rendimiento inicial en ambos jugadores.

Yasmani Grandal
Team S O-
Swing%
O-
Contact%
Z-
Swing%
Z-
Contact%
SwStr% Hard% EV GBV
Dodgers 2018 22.70% 59.00% 57.90% 81.80% 9.90% 36.70% 88.9 84.5
Brewers 2019 27.30% 57.60% 67.00% 82.50% 11.60% 43.50% 95.3 93.1
Diferencias 4.60% -1.40% 9.10% 0.70% 1.70% 6.80% 6.4 8.6
Fuente: FanGraphs

Leyenda: O-Swing%= Swing sobre pitcheos fuera de la zona de strike. O-Contact%= Contacto sobre pitcheos fuera de la zona de strike. Z-Swing%= Swing sobre pitcheos en la zona de strike. Z-Contact%= Porcentaje de contacto sobre pitcheos en la zona de strike. SwStr%= Porcentaje de swings-strikes. Hard%= Porcentaje de batazos fuertes. EV= Velocidad de salida promedio. GBV= Average de velocidad de salida de los rollings.

Nota: La diferencia entre ambas temporadas es el resultado de la sustracción entre 2019 y 2018.

Principal diferencia en sus tendencias: El porcentaje de swing en la zona de strike ha crecido en el 9.1%. De ahí, no parece descabellado correlacionar esto: Grandal también está mostrando un incremento inicial del 6.8% en sus conexiones fuertes, 6.4 MPH en la velocidad general de salida y 8.6 en los batazos de rolling. Por supuesto, también está siendo más agresivo. Elevó 4.6% el O-Swing% y eso debería darnos tal vez una tasa de swing strike más alta, pero ese porcentaje se ha detenido en 1.7. En otras palabras: Son solo 55 PAs como muestra en esta evaluación, así que para el resto del camino hay posibilidades reales de que aumente la ansiedad y eso atentará contra el contacto.

¿Qué ajustes podrían mantenerse?: Es posible que Grandal sí pueda promediar sobre el 40% en el porcentaje de conexiones contundentes. Algo que puede sustentar eso, es que sus tasas han crecido a la par de su capacidad para manejar la cuenta: Siempre que su tasa de bases por bolas subió del 14%, sus promedios de batazos fuertes fueron de 38.6% (2016) y 40.8% (2018). En conclusión, este inicio agresivo y consistente atrapando pelotas dentro de la zona de strike será la mejor virtud de Grandal para mantener la mejor parte de este inicio brillante en el plato.

Yoán Moncada
Team S O-
Swing%
O-
Contact%
Z-
Swing%
Z-
Contact%
SwStr% Hard% EV GBV
White Sox 2018 23.30% 49.90% 63.90% 79.80% 12.20% 36.70% 113.1 87.1
White Sox 2019 27.70% 48.70% 71.30% 86.20% 12.20% 43.50% 113.3 94
Diferencias 4.40% -1.20% 7.40% 6.40% 0.00% 6.80% 0.2 6.9
Fuente: FanGraphs

Principal diferencia en sus tendencias: Ha despuntado con una gran mejoría de su swings en la zona, pero también en el contacto. De ese incremento de 7.4%, Moncada hasta sus primeras 66 PAs del año tenía 6.4% de contacto. Eso es algo que se ve genial y, aunque será bien difícil extenderlo —si recordamos que viene de una temporada de 217 strikeouts—, ver cómo sus ponches están disminuyendo mientras la calidad de los contactos se mantiene es una buena sensación. Curiosamente, ahí tienes cómo resalta esa tasa de 12.2% Swing-Strike, denotando al parecer que Moncada está dentro de ese rango aun pasando sus días más ardientes. De cualquier manera, no se asuste: Bryce Harper y Javier Báez han sido dos grandes bateadores en los últimos años y bordean el 19%. Entonces, el éxito de Moncada, un chico que promedia 113.3 MPH en la velocidad de salida, está en mantenerse haciendo contacto sobre la mayor cantidad de pitcheos cercanos a la zona de strike —no dejes de mirar su ascenso de 6.9 MPH en las conexiones de rollings, una tasa que ayudaría sus promedios si Moncada logra estabilizarla—.

¿Qué ajustes podrían mantenerse?: La velocidad de salida calificada se mantendrá gracias a su talento natural, así que la clave de todos esos numeritos sorprendentes estará en el contacto. Ahí comienza todo: Una buena selección de lanzamientos, que ayudará a aumentar la posibilidad del contacto.

Quizás no te agraden los números, pero el béisbol es un juego de porcentajes todo el tiempo. Dentro de cada muestra, algunas más amplias que otras, se pueden apreciar disímiles tendencias. Las que acabamos de ver, han sido algunas de las evaluaciones iniciales de Yoán Moncada y Yasmani Grandal, quienes comenzaron una temporada inspiradora durante apenas tres semanas de abril. Nunca vas a ganar un título de bateo en abril y, mucho menos, garantizar los principales récords de una temporada de 162 juegos. Sin embargo, algo válido también es que el sabor de probar el éxito desde el inicio, podría servir de impulso para esta gran batalla de seis meses.

Leonys Martín castigó a Roenis Elías. Se enfrentaron una sola vez durante el éxito de los Indios 4-2 sobre los Marineros, pero Martín consiguió pegarle un doble remolcador que puso el score 4-1 en el inicio del séptimo. Elías tiró una bola rápida al centro (strike), un cambio de velocidad interno donde Leonys no mordió, y luego falló colocando una bola rápida al centro. Al final, Martín bateó de 5-3, se ponchó en una ocasión, pero su OBP de .391 sigue rondando los .400. Después de irse de 18-3 en su segunda semana de la temporada, ahora está bateando .276 y luce un slugging de .500. Ha corregido últimamente su agresividad sobre las sliders y, como de costumbre, está bien contra las bolas rápidas y los sinkers: promedia .316 y .400, respectivamente.

Yoán López pierde la perfección. El talentoso derecho de los D-Backs, no había permitido carreras en 6 ⅔ innings esta temporada, mostrando el poder de su bola rápida y una slider en desarrollo, pero este martes no pudo atravesar el camino contra los Bravos de Atlanta. Ozzie Albies le aplastó esta bola rápida de 95 MPH en su segundo pitcheo para empatar el juego 6-6.

López ha tirado solo tres cambios de velocidad de sus 210 pitcheos en esta temporada de Grandes Ligas, por lo que ha sido dependiente de la bola rápida el 70% de sus pitcheos. El jonrón de Albies fue solo el segundo hit que le bateaban los zurdos a López antes de la noche de este martes, mientras los derechos se han ido de 16-2. Sí, ¡quiero ver su cambio con más frecuencia!

Yandy Díaz sigue llegando a las bases. Después de iniciar embasándose en 11 de sus primeros 13 partidos, Yandy ha bajado el promedio hasta .255, pero su OBP es de .373. Este martes se fue de 2-1 y anotó una carrera en el éxito de los Rays de Tampa Bay 4-2 ante los Orioles. Tal vez Yandy no ha sido el mismo desde que se lastimó corriendo para alcanzar un doble hace dos semanas, pero era de esperar que la oposición comenzara a hacer ajustes contra su enfoque renovado. Aun así, Yandy sigue llegando a las bases y las alineaciones conformadas por el manager Kevin Cash parecen infalibles.

.300! Yuli Gurriel está de nuevo prácticamente sobre la pista de los .300 de promedio. Pasó 38 PAs sin impulsar carrera, hasta que explotó con el primer juego de tres dobles desde su debut el 21 de agosto de 2016 con los Astros de Houston. Gurriel bateó de 4-2 este martes en la victoria 9-1 de los Astros sobre los A’s y su promedio ascendió a .295. Ese registro está solo cuatro puntos (.291) por encima del que acumula en su carrera después de 1340 PAs. ¿Qué pelotero cubano ha superado ese promedio durante el mismo lapso? ¡Ninguno!

José Dariel Abreu es quien más cerca se encuentra, promediando .288, luego de perder un punto en este slump que lo ha llevado a bajar a .197/.275/.393. ¿Detrás de Abreu? Kendrys Morales, alejado con .279.

Yonder Alonso machacó de nuevo. Aquí está otra pieza ofensiva de Alonso, que se unió con dos cohetes de Yoán Moncada para empujar a los White Sox 5-1 sobre los Royals. Si de poder se trata Alonso ha tenido un inicio terrible, promediando .152/.328/.283 (¡sí, .283 slugging!), pero si los White Sox (7-9) están ganando algunos juegos así —incluso con José Abreu bateando .197—, parece haber tiempo para algunos ajustes.

Yasiel Puig fue apagado en Dodger Stadium. Se fue de 4-0 con un strikeout y su línea ofensiva sigue navegando en el inframundo, aunque hace apenas horas mostró otro destello de sus grandes habilidades. Puig está bateando solo .176/.208/.353, cuando los Reds más lo necesitan.

Los Rojos están jugando para 5-11, y este martes anotaron apenas una carrera en la derrota 6-1 cediendo delante de Kenta Maeda. Es cierto que Puig no es el culpable de todo. Ni siquiera Joey Votto ha podido calentarse y se fue anoche de 4-1 con dos ponches, para dejar su barra ofensiva en .241/.328/.407. Matt Kemp apenas camina (.200 BA y .200 OBP), Eugenio Suárez se calienta (.500 slugging) y luego se apaga (4-0 este martes). Todos ellos apenas han podido empujar a un equipo que entró al Dodger Stadium promediando .210. Vale, es apenas el 17 de abril y, recuerden, la cita de Yasiel Puig aún se mantiene:

“Esta va a ser la mejor temporada de mi carrera”.

No sabemos si eso se cumplirá, pero creo que esta podría ser la cita del año.

 

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