¿Es real o solo un espejismo?: Matanzas desplazará a Las Tunas...

La noticia clave para iniciar el fin de semana es… Los Cocodrilos están a solo un juego del primer lugar en la 57 Serie Nacional de Béisbol de Cuba… ¿Qué sucederá entre sábado y domingo? Quédate con el Top-5 de este viernes: 

1. ¡Aquí vienen los Cocodrilos! Matanzas está a un juego de Las Tunas, ¡este final de temporada es una locura! Pero en sí, qué suena más extraño e increíble que esto: Matanzas ganó por 11-6 este viernes, bateando apenas seis imparables. ¿Cuántos juegos en Series Nacionales con victoria para un equipo con 11 carreras o más, pero conectando seis hits o menos?... Encuentra aquí esa respuesta, y síguenos más a menudo en nuestras cuentas de Twitter en BaseballdeCuba (@baseballdecuba y @yirsandy), donde siempre tenemos las informaciones más exactas.

2. Lázaro Blanco es una carta de victoria segura. Realmente no se trata de sus numeritos, sino de su valor. No obstante, analiza fijamente lo que él hace y como marca la diferencia entre todos los pitchers cubanos del presente: Tiene récord de (6-1) y cinco juegos completos en nueve aperturas. Lanza para 2.07 ERA y, aunque no lo creas, admite más elevados que rodados, pero sus oponentes mueren en el 87.2% de las veces que consiguen un fly. El .060 xBABIP que muestra esta temporada es su segundo mejor desde diciembre de 2015, y si tuviéramos que resaltar algo preocupante, sería el .339 BABIP de sus rivales zurdos, aunque este se ha traducido en un pobre poder de .679 OPS.

Blanco lanzó otra joya este viernes contra los Leñadores de Las Tunas, admitiendo solo dos limpias y cuatro hits –dos de ellos en el noveno capítulo—, cubriendo toda la ruta con seis ponches y dos bases por bolas. Si miramos que él dominó de esa manera contra un equipo de 81.7 yoWAR colectivo, no podemos dejar de admirarlo una vez más. En un partido de 32 bateadores enfrentados, Blanco soportó pocas conexiones fuertes, donde Rafael Viñales se apuntó su 14to jonrón de la temporada:

El otro batazo comprometedor de la noche lo conectó Yosvany Alarcón en el noveno capítulo, golpeando un slider alto y afuera —aunque parecía morder la zona de strike— de Blanco al primer pitcheo. De ahí salió este batazo… y, de momento, el guante de Alexquemer Sánchez en el right field, que engarzó la pelota con un salto devorador.

Es una pena que la era de la evolución de las estadísticas defensivas no haya llegado al béisbol cubano. Pues, con esa captura válida para encabezar un Top-10 de la temporada, la puntuación de Sánchez habría sido excepcional en DRS (Carreras Salvadas a la Defensiva). Por cierto, ¿y qué crédito le damos al manager Carlos Martí, con otro cambio defensivo en el momento justo? Usualmente no hablamos de esto, pero ahí Granma ganó su juego 40 de la campaña, cuando Sánchez robó un jonrón de Alarcón, que pudo haber convertido el 3-2 final en un éxito de los Leñadores por 4-3. ¡El béisbol es increíble!

3. ¡Michel Enriquez ya entró en calor! ¡“El Súper 12” todavía puede golpear! Michel tiene 11 empujadas en sus últimas 50 PAs con Pinar del Río, y su amigo, el manager Pedro Luis Lazo, está aprovechando esa energía en el centro de la alineación. Enriquez bateó 3-for-4 y produjo cuatro anotaciones en el triunfo de los Vegueros por 7-0 sobre Industriales este viernes, en otra desastrosa apertura de la segunda etapa para el diestro Frank Monthiet (2-3, 6.56 ERA). 

Los Vegueros abrieron la pizarra 2-0, primero con un tiro de línea al center field salido del bate de Michel en el tercer inning con las bases llenas. Y luego, con una carrera en cada episodio del cuarto al sexto, para así explotar a Monthiet, quien soportó diez imparables y cinco anotaciones en 5.2 innings. Para Michel, sus cuatro remolcadas en la noche sumaron la 890 de su carrera, y los tres hits lo colocaron en 1990, a solo diez de ser el 22do bateador con 2000 en Series Nacionales. Solo un pinero está en esa gloriosa lista, el segunda base Alexander Ramos (2030).

La victoria empujó a los “pativerdes” a tres juegos de Granma, todavía con probabilidades de alcanzar el cuarto puesto de clasificación para los playoffs.

4. Vladimir Baños todavía es un as. Hace un par de semanas estaba conversando con mi amigo Carlos Huerta, uno de esos aficionados que te sorprende por su amplio conocimiento de estadísticas y vivencias de hechos históricos. Nuestro debate giraba sobre qué tan valioso es el pitcher que admite muchos rodados. Por supuesto, Baños protagonizó la conversación de los lanzadores en esta época, pues el pinareño obliga a sus oponentes a batear por tierra en el 53.1% de las puestas en juego desde 2012. 

Este viernes Baños reafirmó esos numeritos frente a la tanda de los Industriales, que apenas bateó seis hits, tres de ellos salidos del swing de Jorge Tartabull. Pero eso no es noticia, ya que el outfielder de los Azules está ardiente con el madero, golpeando .558 BA en sus más recientes 43 AB. Tartabull consiguió uno de los siete elevados de Industriales contra Baños, con un doblete en su primer turno. Pero, al final, después de irse con 3-for-4, el resto de la alineación salió por la puerta estrecha, conectando apenas 3-for-25.

Baños engañó demasiado con su slider, induciendo a 14 batazos por tierra y cuatro ponches. Si crees y valoras el Game Score creado por Bill James, entonces debes saber qué tan grande es una apertura de 79 puntos.

5. ¡Yasiel Santoya al fin despertó! Era necesario para Matanzas, justo en el momento que la victoria por 11-6 sobre Artemisa los colocó a un partido detrás de Las Tunas. El apoyo de Santoya fue vital con un Grand Slam y seis empujadas este viernes, para así liderar el equipo con 51 remolcadas en la actual temporada. En apenas cuatro apariciones al home plate, Yasiel impulsó dos carreras más que las cuatro de sus últimas 37 PAs en la actual segunda ronda. Pero estoy seguro que la respuesta de esta pregunta te sorprenderá aún más: ¿Sabes quién es el mejor empujador de Matanzas desde 2012? ¡Comparte la lista!:

  • Yasiel Santoya, 234 RBIs.
  • Yurisbel Gracial, 219 RBIs.
  • Ariel Sánchez, 198 RBIs.
  • Yadiel Hernández, 168 RBIs (Aunque dejó de estar activo en el béisbol cubano hace ya tres temporadas).

Hacia dónde mirar a partir de este sábado. Tenemos un prometedor fin de semana, donde Matanzas podría escalar al primer lugar de la tabla de posiciones, dejando atrás a Las Tunas. La carrera por las 50 victorias todavía estará en pie al menos hasta el próximo martes, ya que los Leñadores solo podrían llegar a 49 victorias este fin de semana. 

Pinar del Río quiere atrapar a los Alazanes, mientras Industriales intenta demostrar que se está recuperando. ¡Oye, Artemisa sigue entregándose y esto puede suceder!: ¿Seis equipos jugando por encima de .500 de promedio camino al juego 90 de la segunda fase?

¡Feliz fin de semana!