• Yirsandy Rodríguez

Opening Day 2021: Lourdes Gurriel Jr. inicia el show de los cubanos en el éxito de Toronto


El Yankee Stadium III era otra vez el escenario perfecto para el debut del outfielder cubano de los Blue Jays, Lourdes Gurriel Jr.


Y, como sucedió hace exactamente dos años, 12 meses y 12 días, cuando “Yunito” debutó ante los Yankees el 20 de abril de 2018 y se convirtió en el cubano No. 201 en MLB: ¡Su swing volvió a ser productivo! En sus primeras cuatro visitas al home de la temporada este jueves en el Opening Day 2021, Gurriel Jr., de 27 años, bateó de 4-1 y remolcó la primera carrera de los Blue Jays en el éxito por 3-2 ante los Yankees de New York.



En cuenta de 1-1, el diestro abridor de los Bombarderos de Bronx, Gerrit Cole, repitió su tercera slider—esta vez de 88.2 mph—consecutiva y Yunito le sonó un sencillo que salió disparado a 106.3 mph rumbo al centro del parque en el segundo inning.



Colocado en el sexto turno de los Blue Jays, Gurriel Jr. vio un total de 16 pitcheos en todo el juego, pero falló durante sus siguientes tres veces al bate—dos por la vía de los strikes—. Tras irse de 2-1 ante Cole, Yunito bateó para double play intentando golpear la curveball de Chad Green en el sexto, y luego se ponchó con una fastball de Darren O’Day durante la parte alta del noveno.


En la temporada pasada, Gurriel Jr. fue atacado mayormente por la mezcla de bolas rápidas y sliders—el 31% y 19.4% de los lanzamientos que recibió—y su rendimiento dio un giro positivo en comparación con el año anterior:

2019

Bateando vs. sliders: 292 pitcheos recibidos, .286 BA, 35 Whiff%, 39.7 H-Hard%

2020

Bateando vs. sliders: 161 pitcheos recibidos, .333 BA, 28.1 Whiff%, 44.7 H-Hard%

2019

Bateando vs. fastballs: 453 pitcheos, .233 BA, 33 Whiff%, 52.6 H-Hard%

2020

Bateando vs. fastballs: 258 pitcheos, .302 BA, 23.3 Whiff%, 57.9 H-Hard%


*Estadísticas de Savant-Baseball.

Glosario: BA: Average de bateo. Whiff%: Tasa de swings fallidos. H-Hard%: Porcentaje de hits contundentes.


Las mejorías fueron visibles, pero debemos considerar que hubo menores muestras el año pasado. De cualquier manera, Lourdes Jr. golpeó con más solturas las bolas rápidas y los sliders mientras reducía los fallos de su swing.


De hecho, el Whiff% (porcentaje de swing fallidos) revela que Yunito logró limitar su avería contra las bolas rápidas en casi un 10%, y 7% (6.9) sobre los sliders de Grandes Ligas. Sin embargo, como escribí antes, esta nueva temporada será una gran prueba para saber qué parte de este Opening Day se convertirá en su mayor tendencia.


Y, mientras las Grandes Ligas comienzan en este 2021 que aún sigue amenazado por la COVID-19, volver a disfrutar el talento cubano emergente es un privilegio: ¡Bienvenido de nuevo el béisbol!

(Foto de portada de Lourdes Gurriel Jr.: Zimbio.com)

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