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Tras otro gran inicio, las Avispas enfrentan su mayor reto: el segundo tercio de la temporada

—Las Avispas lideraron la liga en el primer tercio de la temporada, y buscarán cambiar su historia.




Parte de la historia ha vuelto a repetirse: Las Avispas de Santiago de Cuba se convirtieron en el primer equipo con 20 victorias en esta 62 Serie Nacional del Béisbol Cubano, luego de vencer este lunes por 4-1 a los Cachorros de Holguín en el estadio Guillermón Moncada.


Por quinto año consecutivo, Santiago de Cuba ha encabezado la tabla de posiciones de la Serie Nacional con los mejores inicios combinados durante la temporada regular:

Victorias/Derrotas/Porcentaje de éxitos

*(Lapso entre 2018 y 2022)

1. SCU (80-44) 65%

2. SSP (73-51) 59%

3. IND (70-54) 56%

4. CMG (66-58) 53%

5. VCL (63-59) 52%

6. CAV (64-60) 52%

7. LTU (64-60) 52%

8. MTZ (64-60) 52%

9. CFG (62-61) 50%

10. GRA (62-61) 50%

11. PRI (60-64) 48%

12. MAY (59-65) 48%

13. HOL (55-69) 44%

14. IJV (54-69) 44%

15. ART (53-70) 43%

16. GTM (40-84) 32%


¿Sorprendido? Pues sí, el ritmo inicial de las Avispas había sido incomparable en el lapso entre 2018 y 2022. Jugar para un porcentaje de victorias sobre 60% es notable, y aunque este año han renovado el equipo en todas las áreas, Santiago de Cuba ha podido mantener el ritmo ganador.


En estos primeros 31 juegos del año han perdido solo una de sus primeras seis series de cinco partidos, 3-2 ante Pinar del Río, y suman dos triunfos por 4-1, frente a Villa Clara e Industriales, respectivamente. Sin embargo, aunque todo parece indicar que las Avispas pueden establecerse, acaban de comenzar a enfrentar el reto más complicado durante estas últimas temporadas: la segunda mitad de 30 juegos, el lapso entre el partido No. 31 y 60 del equipo.


Si bien ha sido consistente ese promedio del 65% en victorias, también es justo señalar que cada año Santiago de Cuba ha caído estrepitosamente tras cada inicio de ensueño:


Resultados correspondientes al segundo lapso de 30 juegos durante las últimas cinco temporadas


1. GRA (59-30) 66%

2. LTU (105-62) 63%

3. SSP (75-54) 58%

4. MAY (51-39) 57%

5. PRI (48-41) 54%

6. CAV (67-58) 54%

7. IND (89-78) 53%

8. HOL (66-62) 52%

9. MTZ (65-62) 51%

10. CMG (65-63) 51%

11. IJV (39-47) 45%

12. SCU (57-71) 45%

13. VCL (54-75) 42%

14. CFG (53-75) 41%

15. ART (26-62) 30%

16. GTM (25-65) 28%


El contraste es sorprendente: De ser el primer lugar registrando un 65% de victorias, las Avispas han caído al duodécimo escaño en la tabla de posiciones, con un 20% menos en la probabilidad de éxitos.


Si analizas ambos rankings, puedes ver cómo los Alazanes, actuales campeones nacionales, aumentan su promedio de éxitos del 50% al 66% durante el segundo lapso de 30 desafíos. El equipo más estable ha sido Sancti Spíritus, mientras Las Tunas e Industriales son otras dos selecciones con balances estables en ambos lapsos.


De cualquier manera, aún no sabemos si la historia volverá a repetirse. Este equipo de las Avispas ha sorprendido por su dinámica complexión de jugadores y la manera en que varios peloteros jóvenes han protagonizado actuaciones importantes. Uno de ellos es el diestro Wilber Reyna, de 26 años, quien, a pesar de acumular cinco salidas de calidad, no había podido ganar su primer juego en esta campaña.


El diestro natural de Palma Soriano sumaba dos juegos completos y, al asegurar ocho innings este lunes, redujo su efectividad a 1.88 en 43 entradas. Su principal éxito no ha sido una imponente bola rápida ni altas tasas de ponches. Reyna vasa su estrategia en dibujar pitcheos sobre las esquinas de la zona de strike y mezclar velocidades.


Esa va siendo la principal clave de su éxito, al admitir un 53% de rodados y excelente 1.14 WHIP. Este lunes ponchó a cinco oponentes de los Cachorros y otorgó un solo boleto, lo suficiente para mantener el control del juego. El hecho de que Reyna esté permitiendo un exquisito .302 OBP demuestra cómo el comando sigue siendo una herramienta altamente útil para dominar sin una gran velocidad al nivel de esta Serie Nacional.


Por las Avispas, los bateadores que encabezan el lineup produjeron todas las carreras, aunque extrañamente Osday Silva, quien lidera la liga con 12 jonrones y 46 remolcadas, se fue sin producir carreras. Francisco Martínez abrió el marcador con un doble al rightfield ante el abridor de los Cachorros, Rubén Rodríguez, quien admitió ofensiva de 9-6 y tres carreras limpias en solo un inning de labor.


A menudo, Francisco Martínez no suele ser mencionado entre los primeros nombres que escuchas alrededor de los comentarios sobre el ataque ofensivo de las Avispas. Sin embargo, ha sido un bateador productivo, asumiendo turnos de alta responsabilidad, en ocasiones detrás de Yoelquis Guibert o, como ha ocurrido recientemente, cubriendo al cuarto bate, Osday Silva. Por supuesto, ¿comprendes qué significa?: Tanto Guibert como Osday van ha entrar en base a menudo y, en no pocas ocasiones, los oponentes les lanzarán bases por bolas intencionales para luego retar a Martínez.


El otro punto a considerar, es el ajuste en su swing: las situaciones de juego que vendrán delante de Guibert u Osday requerirán más paciencia en el plato para cumplir el trabajo de embasarse. Bateando después de ellos, Martínez ha tenido que ser más agresivo y, aun así, su OBP sigue rondando los .450 —terminó este lunes con .449, para ser exactos—. En resumen, va siendo uno de los conectores más importantes entre los bateadores de las Avispas, produciendo para un excelente promedio de .293 con corredores en posición anotadora.


El leadoff José Luis Gutiérrez y Dasiel Sevila también han sostenido la línea de rendimiento del equipo, aportando contacto y velocidad. Los veteranos Alberto Bisset y Dany Betancourt se han unido para asegurar marca de 4-1 en 12 aperturas*, y Luis Ángel Torres salvó su tercer partido este lunes.


*Aunque Betancourt ha sido bombardeado con .847 OPS y apenas un promedio de 3 ⅔ innings por apertura, se espera que pueda reponerse. Su experiencia es decisiva y aún quedan expectativas si su brazo se mantiene saludable.


Torres, de 23 años, ha sido otra noticia agradable para el bullpen de Santiago de Cuba, que abrió la jornada de este lunes en el segundo lugar de la liga, arrojando efectividad de 3.70.


Para el manager debutante, Eddy Cajigal, el inicio de temporada ha sido una prueba vencida: ahora tendrá que luchar para mantener el ritmo ganador del equipo, mientras atraviesan el lapso más exigente durante las últimas cinco temporadas.


(Foto: Avispas de Santiago de Cuba/Marcos Nápoles Vilches)

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