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¿Por qué han lucido indetenibles los Cazadores?

—Analizando las claves del éxito de los Cazadores de Artemisa, quienes han exhibido un team work dominante en este inicio de temporada.




Tengo la certeza de que ni siquiera Yulieski González hubiese imaginado este sensacional inicio durante su primer año como manager en el béisbol cubano: ¡pero los Cazadores están liderando la 62 Serie Nacional!


Los Cazadores de Artemisa encabezan la liga con marca de 17-7, y han ganado sus dos primeros juegos ante los Cocodrilos de Matanzas, 13-12 y 17-7, anotándoles 30 carreras en 18 innings a la ofensiva. Sí, ¡es razonable el asombro!: Artemisa perdió 15 de sus últimos 18 juegos el año pasado.


Sus estadísticas de inicios de temporada han sido lo más cercano a un manual de inconsistencia. Los sluggers de los Indios, Pedro Revilla (26) y Ober Cremet (13), se combinaron para más jonrones (39) que todos los bateadores de Artemisa (34) en 2,797 apariciones al plato el año pasado. Ningún lanzador con un mínimo de 20 entradas fijó efectividad inferior a 4.00, y en esa lista se incluyen lanzadores de suficiente talento para hacerlo al nivel actual de la Serie Nacional. He aquí alguno de ellos:


—Miguel Lahera, 5.04

—Geonel Gutiérrez, 4.35

—Misael Villa, 6.09

—José Ángel García, 4.74

—Israel Sánchez, 4.21

—Yuniesky García, 4.98

—Manuel Murgado, 8.88


¿Era posible aspirar a más de 27 victorias en 73 juegos con un promedio de 4.9 carreras por partido, y admitiendo 6.7? No, realmente. Los Cazadores duplicaron sus 34 jonrones con 79 rollings para doble matanza, y se robaron apenas 16 bases mientras permitían 47. Entregaron más bases por bolas (357) que sus ponches propinados (320), arrojando 6.13 ERA de inefectividad colectiva. Todo fue terriblemente devastador bajo el mando de Lázaro Arturo Castro, a quien se le cuestionó en múltiples ocasiones el manejo del equipo.


Cada sensación de los Cazadores del año pasado se traducía en un fracaso, así que el éxito de este año está demostrando potenciales inexplorados. Uno de ellos y probablemente el principal, es que Yulieski González y su cuerpo de dirección han logrado conducir al colectivo hasta expandir la mentalidad ganadora.


No tenemos cómo medir ese efecto y analizarlo en reportes de estadísticas, pero sí podemos resaltar las agradables claves que tienen a los Cazadores liderando la 62 Serie Nacional.


He aquí por qué ha sido tan difícil vencerlos:


Dayán García protege el centro del lineup

No es de los jugadores más mediáticos de la liga, pero Dayán García es un bateador de élite. Una probabilidad que parecía predecible, era el hecho de ver a Dayán encabezando la liga en remolcadas si los Cazadores encontraban un buen “one-two” en la proa del lineup. ¡Eso es lo que está sucediendo! Yoán Moreno se ha embasado 44 veces en 25 juegos, y ha anotado 31 carreras, para un altísimo 70% de efectividad. De promediar .333 OBP durante 36 visitas al plato en la 60 Serie Nacional, Yansué Moré luce un gratificante .434 OBP sin batear para double play en 53 PAs.


Detrás de ellos en el orden, Dayán ha remolcado 31 carreras—siete para erosionar el marcador, proporcionando empate o ventaja—, tiene 10 jonrones, lidera la liga en total de bases (79), es segundo en carreras anotadas (29) y OPS (1,214).


Disciplina en el plato

Los Cazadores cuentan con siete bateadores calificados por encima de .400 OBP, y no estamos contando a Rodmy Proenza, quien ha registrado .410 en 39 apariciones al plato. Osbel Pacheco está promediando .505 OBP*, José Antonio Jiménez .478 y Carlos De La Tejera .467, todos con al menos 15 bases por bolas recibidas en este inicio de temporada.


*Osmel Solano también ha tocado los .500 OBP, solo que apenas camina: tiene cinco boletos y tres ponches.


El impulso del líder de bateo más inesperado y sorprendente que pudieras imaginar

La semana pasada escribí sobre la admirable historia de superación del outfielder pinareño Osmel Solano, quien regresó al béisbol activo luego de seis temporadas. Solano produjo un doble walk-off el pasado martes para dejar tendidos en el terreno a los Cocodrilos de Matanzas en el éxito por 13-12 de los Cazadores. Ayer miércoles, bateó de 4-1 y su promedio descendió a… ¡.457! Supera por .017 puntos a su rival más cercano, el outfielder de los Cocodrilos, Ariel Sánchez (.440).


Solano ha promediado .500 OBP en sus primeras 77 visitas al plato en esta 62 Serie Nacional, con 37 carreras producidas en 24 juegos. No comenzó como titular en el lineup de los Cazadores por cuestiones razonables: registraba sólo tres extra bases y 30 ponches en su carrera de cuatro temporadas.


Caracterizándose por ser un bateador de contacto, nunca había superado ni siquiera la barrera tradicional de los .270 de promedio de bateo:


50 SNB: .188

52 SNB: .129

54 SNB: .200

55 SNB: .269


No sabemos si Solano podrá mantener la mejor parte de su breakout ofensivo a los 37 años, pero definitivamente está disfrutando el mejor momento de su carrera deportiva en este resurgir con los Cazadores.


La mejor versión de Andy Cosme

Antes de 2023, las dos últimas temporadas del cátcher Andy Cosme parecían una reproducción de su nivel ofensivo:


2021: 8 2B, 4 HR, 22 RBI, 7 SH, .716 OPS

2022: 8 2B, 4 HR, 22 RBI, 7 SH, .636 OPS


Podríamos agregar que las diferencias entre ambas temporadas estuvieron en .080 puntos de OPS menos, pero he aquí la peor situación a considerar más allá del impacto ofensivo: la oposición robó 52 bases mientras Cosme capturó a solo 19 en esas dos temporadas combinadas.


En otras palabras, los Cazadores no solo necesitaban la producción de su swing, sino también de su destreza y talento detrás del home. Cosme no había podido marcar la diferencia y, algo aún peor, bateó para un reducido .194 con corredores en posición anotadora. Su velocidad en las bases estaba condenada por un pobre OBP de .320 en su carrera. Y entonces, ¿qué sigue? ¡Cosme parece un hombre nuevo este año!


Ha capturado a la mitad de los 14 corredores que intentaron robar una base, y está promediando .386 con hombres en posición anotadora. Sí, es cierto: tiene un OPS de 1.009. ¡En serio! Y esta es una de las razones más influyentes: se ha embasado 41 ocasiones en 26 juegos, registrando .446 OBP. ¡Es la mejor versión de Cosme!, y parece que será sólo el inicio.



Yuniesky García de regreso a la élite

Después de cinco campañas sin lanzar, Yuniesky regresó con los Cazadores en la 60 Serie Nacional. Desde entonces, acumulaba marca de 9-7 y 4.96 ERA con 105 ponches y 88 bases por bolas en 137 ⅔ innings antes de esta 62 Serie Nacional.


Ese rendimiento había estado por debajo del dominio que ejerció García en sus últimas dos temporadas antes de emigrar, cuando estableció marca de 16-5, 11 salvamentos y 2.50 ERA en 115 entradas durante las Series 53 y 54. Así pues, los ajustes comenzaron en la pasada I Liga Élite del Béisbol Cubano, cuando Yuniesky ganó seis de sus nueve decisiones y rebajó a 3.44 ERA su inefectividad de 4.98 en la pasada 61 Serie Nacional. Los ajustes han continuado, y creo que la clave ha estado en el comando de Yuniesky:


SO-BB

2022: 1.2

2023: 5.2


¡La diferencia ha sido de 4.0 ponches más sobre bases por bolas en este inicio de temporada! De hecho, Yuniesky va siendo tan consistente lanzando en la zona de strike, que acumula 6.5 K/9 y apenas 1.3 BB/9. En su mejor momento antes de regresar, el SO-BB de García fue de 1.6, incomparable con la exquisitez de su control durante sus primeras cinco aperturas este año.


¿Los Cazadores tienen un relevista más eficiente que Miguel Lahera, Israel Sánchez y José Ángel García?

Sí, ¡Arian Abreu!

Abreu, de 23 años, debutó en la pasada campaña con los Cazadores: admitió 8.78 en 26 ¹/₃ innings durante 21 relevos, con desconcertantes tasas de 13.8 H/9 y 6.0 BB/9. A los 22 años, parte de esa inconsistencia es permisible para un novato en desarrollo. Sin embargo, Abreu está comenzando a ajustarse y parece que podrá dar un giro a su rendimiento del año pasado. En un staff que lanza para 6.00 ERA, Abreu exhibe efectividad de 2.49 y 9.1 K/9 en 21 ⅔ innings. Junto a Israel Sánchez (1.50 WHIP y .692 OPS permitido), Abreu ha sido el relevista más consistente de los Cazadores, intentando preservar las ventajas como guardián de los segundos tercios del juego.

La brillantez del short stop más ‘subvalorado’ en la liga

Entre tanta ofensiva imparable, ¿has escuchado sobre el trabajo que está haciendo Dainel López? Una de las razones por las que los Cazadores están ganando, ha sido el trabajo defensivo de López en la complicada posición número “6” del béisbol. López, natural de la provincia de Granma, cometió 18 errores y fildeó para pésimo promedio de .949 al igual que Osbel Pacheco el año pasado.


No había confianza en que pudieran convertir más conexiones de rolling en outs y, como ves, incluso las jugadas de rutina estaban perdidas. Entre ambos, cometieron el 34% de los 106 errores del equipo en 2022, y el 69% les costó carreras. En esta temporada, Pacheco ha pifiado en siete ocasiones, dejando .933 AVF, pero López tiene solo un error en 111 jugadas a la defensiva, y ha cubierto el 94% de los partidos de Artemisa en el campo corto. También acumula 16 participaciones en dobles matanzas durante estos primeros 27 juegos, además de producir .802 OPS, con solo cinco ponches en 95 apariciones al plato.


¡Embrague!

Esta es una de las principales claves que tienen a los Cazadores en la élite, su producción colectiva con corredores en posición anotadora:

1. Osmel Solano, .490

2. Armando Balaguer Jr., .471

3. José Antonio Jiménez, .429

4. Andy Cosme, .386

5. Yoan Moreno, .375

6. Osbel Pacheco, .309

Cosme está apareciendo por primera vez en esta lista durante su carrera y, a excepción de Pacheco, quien superó el promedio de la liga en la temporada pasada, el resto de los bateadores han resurgido de forma sorprendente.


Ahora ya sabes cómo los Cazadores están remontando déficit y, en apenas 27 juegos, han logrado promediar 8.2 carreras anotadas por partido, prácticamente el doble del ritmo producido en 73 juegos el año pasado (4.9). Cada día lucen inspirados, y este podría ser el año del gran salto a la élite, luchando por un boleto a la postemporada.


(Foto: Andy Cosme poniendo out en el plato a Yuniesky Larduet/Yaciel de la Peña)

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