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A pesar de la debacle en Chicago: Luis Robert Jr. podría completar una temporada épica en MLB

En medio del desastre de los White Sox, el impacto de Luis Robert Jr. lo ha llevado a un nivel sin precedentes




¿Qué pudiera pasar después de su primera temporada calificada en MLB?

Desde su debut en las Grandes Ligas durante la campaña de 2020, esa fue una pregunta que persiguió al cubano Luis Robert Jr., pero este año la esperada respuesta ha sido contundente: el talentoso centerfielder de los White Sox va camino a completar un rendimiento épico al más alto nivel del béisbol.


Robert Jr., quien cumplió apenas 26 años el pasado jueves 3 de agosto, se ha mantenido aplastando pitcheos después de una primera mitad de temporada donde se ganó los honores para integrar su primer All-Star Game. Tras batear de 4-2 durante la noche del martes en la derrota por 9-3 de los White Sox contra los Orioles*, “La Pantera” exhibe múltiples récords personales a la ofensiva en su carrera.


*Dos de sus cuatro bolas puestas en juego recorrieron más de 380 ft, y su elevado-out al left en el octavo inning contra su compatriota, el relevista diestro Yennier Cano, produjo un promedio de bateo (xBA) esperado de .800, lo cual arrojó una probabilidad de haber sido jonrón en 27 de los 30 parques de MLB. Eso sí, obviamente, Oriole Park fue uno de esos tres parques de béisbol que no entraban en la lista.


Con el último mes de la temporada regular por delante, los números ya han tomado categoría de impresionantes: ha bateado 68 extra bases en 126 juegos, 33 dobles, un triple, ¡34 jonrones!, con 80 carreras anotadas y 69 impulsadas. Sí, no es un error: Robert Jr. ha bateado (34) el 94.4% de los jonrones que acumulaba (36) en tres años antes de esta temporada:


2020-2022: 36 HR en 924 apariciones al plato, para una frecuencia de uno cada 25.7.


2023: 34 HR en 523 apariciones al plato, para una frecuencia de uno cada 15.4.


Bueno, eso también me pregunté antes de llegar aquí: ¿dónde han estado las claves para tanto éxito? ¿Qué ha estado haciendo diferente? ¿Cuáles han sido las tendencias más significativas en su breakout? Si tuviera que elegir el principal ajuste, sería su balance en el swing para golpear los pitcheos en la esquina baja exterior. Contra lanzamientos al centro y zona baja y afuera, Robert Jr. ha conectado 23 de sus 34 jonrones (67.6%), y el 56% no han tenido dudas de irse en los 30 parques de Grandes Ligas.




De igual manera, como puedes apreciar en esa gráfica, produjo 20 de sus 33 dobles (60.7%) contra pitcheos del centro de la zona de strike hacia afuera, sobre todo en el borde bajo-exterior. Ahora bien, más allá de las zonas donde el swing de Roberts Jr. ha sido un azote este año, su producción récord de jonrones golpeando bolas rápidas y pitcheos rompientes ha sido otra tendencia reveladora:


—Marca personal anteriores vs. bolas rápidas: 8 HR en 2021

—Nueva marca personal vs. bolas rápidas: 17 HR este año

—Marca personal anteriores vs. pitcheos rompientes: 7 HR en 2020

—Nueva marca personal vs. pitcheos rompientes: 16 HR este año


 

En cuanto al éxito en eventos situacionales de juego, los jonrones de Roberts Jr. también han sido los puntos más brillantes en la debacle de los White Sox en esta temporada: ha conectado 12 jonrones con el juego empatado, y otros 10 bombazos tras estar debajo en la cuenta, par de cifras récords en su historial.


Aun así, el poder no ha sido la única exhibición de talento de Robert Jr. este año: se ha robado 17 bases en 20 intentos, y supera el promedio de la liga con un 43% de éxito corriendo las bases.


Club ‘40-40-20’

¿Qué significa?: 40 jonrones, 40 dobles y 20 bases robadas… De acuerdo, ¡los números redondos que podrían convertir en épica la temporada de 2023 para el cubano Luis Roberts Jr.! ¿La razón? Sólo seis bateadores en la historia de las Grandes Ligas han logrado combinar una campaña de ’40-40-20’. En cuanto al contexto, no ha habido cubanos en la lista ni bateadores de los White Sox:


1996—Ellis Burks, COL: 40 HR, 45 2B, 32 SB

1997—Jeff Bagwell, HOU: 43 HR, 40 2B, 31 SB

1997—Larry Walker, COL: 49 HR, 46 2B, 33 SB

1999—Shawn Green, TOR: 42 HR, 45 2B, 20 SB

1999—Chipper Jones, ATL: 45 HR, 41 2B, 25 SB

2006—Alfonso Soriano, WSN: 46 HR, 41 2B, 41 SB

Fuente: Baseball-Reference.


 

¡Qué lista! Y, como ves, curiosamente todos se encontraron en un rango de 10 años, entre 1996 y 2006. Ahora, 17 temporadas después, Roberts Jr. podría ser el siguiente bateador en ese grupo selecto y probablemente el más joven, aunque Green también entró en la lista a los 26 años. Así pues, el reto para Roberts Jr. está planteado: con todo el mes de septiembre por delante, está a siete dobles, seis jonrones y tres robos de bases para hacer historia, lo cual parece una meta absolutamente alcanzable.


Esperemos que así sea.


(Foto: Luis Roberts Jr./GettyImages)

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