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El declive de Yasmani Grandal está dejando múltiples dudas para su futuro

Yasmani Grandal ha jugado 115 juegos este año con los White Sox, pero su contribución no ha cumplido las expectativas.




Hace un par de temporadas, en 2021, las estadísticas del cubano Yasmani Grandal generaron múltiples titulares en las Grandes Ligas: lucía un promedio de bateo de apenas .240, usualmente señalado como mediocre por los tradicionalistas del béisbol. Sin embargo, en esta era de la analítica, sus métricas resaltaban aún más que su bajo promedio de bateo: estaba cortando para .420 OBP, .520 slugging y .939 OPS.


Entre los principales rankings de Savant Baseball, Grandal brillaba formando parte de la élite del juego con una velocidad de salida promedio de 93.1 mph, .402 wOBA, .412 xwOBA, 53.2 HardHit% y 7.2 Barrel/PA. Este fue otro de mis números favoritos: caminó 87 veces, y se ponchó 82. No sé de qué lado de la conversación estuviste, pero la contribución ofensiva de Grandal estaba bien documentada, aun cuando terminó con un promedio de bateo de .240 luego de 375 apariciones al plato.


Para 2022, las proyecciones de Grandal eran significativas. Y, si agregábamos su habilidad defensiva, el cubano sobresalía entre los principales cátchers de Grandes Ligas. En otras palabras, era parte fundamental de un prominente futuro en la franquicia de los White Sox. Pero esa historia ha cambiado durante las últimas dos temporadas, donde Grandal se ha perdido el 41% de los juegos del equipo. Fue perseguido por múltiples lesiones —varias provocadas por su razonable exposición como receptor— que lo alejaron del campo sobre todo entre 2020 y 2022. He aquí una cronología de ellas y todo el proceso tras algunas fechas de sus rehabilitaciones:

· 31/08/2022: Los Medias Blancas de Chicago activaron al C Yasmani Grandal de la lista de lesionados de 10 días.

· 26/08/2022: Los Medias Blancas de Chicago enviaron al C Yasmani Grandal a una asignación de rehabilitación a los Charlotte Knights.

· 26/08/2022: Los Medias Blancas de Chicago enviaron al C Yasmani Grandal a una asignación de rehabilitación a los Charlotte Knights.

· 21/08/2022: Los Medias Blancas de Chicago colocaron al C Yasmani Grandal en la lista de lesionados de 10 días. Distensión de rodilla izquierda.

· 22/07/2022: Los Medias Blancas de Chicago activaron al C Yasmani Grandal de la lista de lesionados de 10 días.

· 12/07/2022: Los Medias Blancas de Chicago enviaron al C Yasmani Grandal a una asignación de rehabilitación a los Charlotte Knights.

· 07/07/2022: Los Medias Blancas de Chicago enviaron al C Yasmani Grandal a una asignación de rehabilitación a los Birmingham Barons.

· 07/07/2022: Los Medias Blancas de Chicago enviaron al C Yasmani Grandal a una asignación de rehabilitación a los Birmingham Barons.

· 13/06/2022: Los Medias Blancas de Chicago colocaron al C Yasmani Grandal en la lista de lesionados de 10 días retroactivo al 12 de junio de 2022. Espasmos en la espalda baja.

· 27/08/2021: Medias Blancas de Chicago activaron al C Yasmani Grandal.

· 17/08/2021: Los Medias Blancas de Chicago enviaron al C Yasmani Grandal a una asignación de rehabilitación a los Charlotte Knights.

· 11/08/2021: Los Medias Blancas de Chicago enviaron al C Yasmani Grandal a una asignación de rehabilitación a los Birmingham Barons.

· 06/07/2021: Los Medias Blancas de Chicago colocaron al C Yasmani Grandal en la lista de lesionados de 10 días. Tendón desgarrado en la rodilla izquierda.


Con ese historial, las peores noticias llegaron luego, ya que Grandal ha sido deficiente tras su regreso. De aquel .420 OBP de élite en 2021, ha caído a .342, y registra el peor OPS (.711) entre once bateadores cubanos calificados con al menos 1,000 apariciones al plato en el lapso desde 2021 a la fecha. Grandal ha dejado de caminar, y ese no sería un problema si estuviera golpeando la pelota con potencia, pero su swing desde ambos lados del plato se ha desvanecido.


En medio del caos de los White Sox, la mejor noticia es que Grandal ha jugado 115 juegos este año, después de tres temporadas sin sobrepasar los 100. Eso sí, el otro punto alarmante es que está ubicado en el lugar número 62 de 63 cátchers calificados en Caught Stealing Above Average. Así que, aparte del declive ofensivo, Grandal también ha dejado de pertenecer a la élite entre los cátchers defensivos de MLB.


De cualquier modo, no dudaría de su talento si puede mantenerse alejado de las lesiones, pero tiene 34 años y se convertirá en Agente Libre después de esta temporada. Si algo solía ser destacable en la contribución ofensiva de Yasmani Grandal, era su disciplina en el plato. Antes de 2023, en 10 de sus 11 temporadas registró una tasa de caminatas superior al 10%, mientras el promedio de la liga se estabilizó alrededor del 8%. Aun así, de un 23.2% en su tasa de caminatas en 2021, cayó a 12.0% en 2022, y ha registrado 8.7% este año. Bien, esos porcentajes solo parecen coherentes cuando detallas esto: Grandal ha aumentado en un 12.8% su tasa de swings en comparación con su enfoque de 2021.


Al final, los resultados no han derivado en más ponches. Pero el gran problema ha sido el declive de 4.9 mph promedio menos en la velocidad de salida de sus bolas bateadas, unido a la caída del 18.7% en su tasa de Hits Hard. Por si todo esto fuera poco, al menos en esta temporada, no ha habido indicios de progreso en el swing de Grandal. Comparemos varias tendencias claves entre 2021, en mi opinión una de las mejores temporadas de su carrera, y este regreso en 115 juegos durante 2023:


El poder de Grandal se ha visto superado por las bolas rápidas

2021—Contra bolas rápidas: 223 PA, 15 HR, .615 xSLG

2023—Contra bolas rápidas: 202 PA, 5 HR, .351 xSLG


Como puedes apreciar, Grandal ha producido 10 jonrones menos en apariciones al plato que terminaron con una bola rápida, y está a solo 21 PA de igualar los registros de 2021. Aquella temporada de 2021 fue el punto comparativo que definí, aunque ese no ha sido el año con las mejores tasas de jonrones de Grandal aplastando bolas rápidas:


2016 (LAD): 7.6 HR%

2018 (LAD): 7.4 HR%

2020 (CHW): 6.8 HR%


Los changeups siguen siendo su principal enemigo público

Grandal nunca ha sido un bateador virtuoso contra los cambios de velocidad. Y creo que la clave del dominio de los lanzadores ha sido la mezcla, no exactamente una deficiencia en el recorrido de su swing. Las estadísticas por años han expuesto esa tesis, pero en esta temporada, los swings y fallos de Grandal han estallado: su tasa de strikeouts se ha disparado en 6.0% en conmoración con el 26.3% de 2021.


Tiempo de Clutch

Si de producción se trata, tampoco hay barras diagonales en alza: Grandal está cortando para .180/.293/.202 con corredores en posición anotadora. No es un error: esos promedios arrojan un deslucido .568 OPS, prácticamente la mitad del 1.095 que registró en la misma situación durante su temporada de 2021.


Volviendo a la raíz del problema, el promedio de bateo, creo que ahora no tenemos cómo defender el caso de Grandal. Con menos promedio de bateo y sus métricas ofensivas erosionadas por el deficiente impacto de su swing, está dejando aún más dudas de cara a la Agencia Libre.


Solo esperemos que pueda recuperarse, pero en este punto de su carrera, su futuro en MLB podría ser incierto.


(Foto: Yasmani Grandal/GettyImages)

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