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Nasty y la élite del strikeout




Tommy Pham dio un corto paso, giró su cadera y sus manos parecían preparadas para hacer swing contra una bola rápida de cuatro costuras lanzada por Néstor Cortés Jr. a 93 mph.


Sin embargo, Pham sólo se mantuvo mirando detenidamente la rotación de la pelota. Y, cuando el cátcher José Treviño capturó el lanzamiento en una ubicación perfecta sobre la esquina exterior baja, el umpire principal, Chris Conroy, marcó el tercer strike.


¡Strikeout!


Nasty se mantuvo concentrado para retar al tercer bate de los Red Sox, Xander Bogaerts, quizás sin estar al tanto de la hazaña que había logrado. Con su quinto ponche durante otra noche fascinante en el Bronx, Cortés Jr. se convirtió en apenas el quinto lanzador cubano en este siglo XII que poncha a 150 o más bateadores en una temporada de MLB.


El único lanzador zurdo en la élite del strikeout es Cortés Jr.:


K

2003—Liván Hernández (MON/NL), 178 K

2004—José Ariel Contreras (CHW, NYY/AL), 150 K

2004—Liván Hernández (MON/NL), 186 K

2005—José Ariel Contreras (CHW/AL), 154 K

2006—Orlando Hernández (ARI, NYM/NL), 164 K

2013—José Fernández (MIA/NL), 187 K

2016—José Fernández (MIA/NL), 253 K

2022—Néstor Cortés Jr. (NYY/AL), 151 K


El inolvidable José Fernández fue el único lanzador del club que sobrepasó los 200 strikeouts, quedándose a 11 K de igualar a Luis Tiant (264 K en 1968), quien aún es dueño del récord para lanzadores cubanos en todos los tiempos. Sin embargo, en cuanto a tasa de strikeouts, Fernández reina sin discusión. Precisamente en aquella temporada de 2016, fue cuando el as de los Marlins de Miami implantó cifra récord, tras ponchar al 34.3% de sus 737 oponentes.


Las dos mejores marcas de K% entre lanzadores cubanos en lo que va de este siglo le pertenecen al inigualable José Fernández, pero… ¿sabes qué lanzador le sigue? Sí, ¡el sorprendente Nasty Néstor!

K% (Tasa de strikeouts por cada bateador enfrentado)


2016—José Fernández (MIA/NL), 34.3 K%

2013—José Fernández (MIA/NL), 27.5 K%

2022—Néstor Cortés Jr. (NYY/AL), 25.5 K%

2006—Orlando Hernández (ARI, NYM/NL), 23.5 K%

2004—José Contreras (CHW, NYY/AL), 19.8 K%

2003—Liván Hernández (MON/NL), 18.4 K%

2005—José Contreras (CHW/AL), 18 K%

2004—Liván Hernández (MON/NL), 17.7 K%


De hecho, la tasa de 25.5% de Nasty cerró este domingo en el cuarto lugar del ranking para una temporada de lanzadores cubanos, a sólo 1.2% detrás de Tiant:


2016—José Fernández (MIA/NL), 34.3 K%

2013—José Fernández (MIA/NL), 27.5 K%

1968—Luis Tiant (CLE), 26.7 K%

2022—Néstor Cortés Jr. (NYY/AL), 25.5 K%


Sin ser un lanzador con una bola rápida supersónica, la mezcla de Cortés Jr. ha demostrado ser imbatible. Tras enfrentar a 591 bateadores este año, Nasty ha sorprendido a sus oponentes propinando el 52.3% de los ponches con su bola rápida de cuatro costuras. El segundo lanzamiento de mayor impacto ha sido su cutter, con el cual ha neutralizado al 28.5% de sus rivales.


Después de dominar a Xander Bogaerts, quien falló con elevado a lo corto del rightfield golpeando una slider, Cortés Jr. retiraba por segunda vez al tercer bate de los Red Sox*, quien está luchando contra Aaron Judge el título de bateo de la Liga Americana.


*Bogaerts cerró de 2-0 el juego de este domingo en Yankee Stadium, y descendió a .31379 de promedio, por lo que Judge, quien conectó de 2-1, lo sobrepasó ligeramente con .31433 de promedio, y se mantiene en busca de la Triple Corona de bateo en esta temporada.



Nasty colgó seis ceros con 101 lanzamientos y admitió un solo hit frente a 21 bateadores de Boston. El único incogible fue un doble de Rob Refsnyder en el inicio del cuarto inning después de dos outs. Cortés Jr. mejoró su efectividad a 2.13 tras lanzar en su 14ta apertura del año en Yankee Stadium, y ha sido aún más dominante durante esta segunda mitad de la temporada.


Aquí podemos confrontar este par de líneas producidas por los oponentes de Cortés Jr.:


—1ra mitad de temporada: .209/.258/.366, 380 BF, 13 HR, 9.3 K/9, 4.5 K/BB

—2da mitad de temporada: .169/.223/.246, 211 BF, 3 HR, 8.5 K/9, 3.7 K/BB


Prácticamente todas las diferencias muestran fortalezas. Cortés Jr. está ponchando un tanto menos, podemos verlo ahí en las tasas de K/9, y creo que ese ha sido uno de sus giros más interesantes. Cuando los lanzadores ponchan menos, también intentan ubicar pitcheos más audaces y no persisten en hacer fallar a los bateadores.


Como es obvio, ponchar a menos bateadores también quiere decir que un lanzador no cuenta con armas altamente letales para rematar a sus rivales. Pero este no es el caso de Cortés Jr., quien ha permitido .120 puntos menos en slugging durante esta segunda mitad de temporada. Seguramente ya has visto dónde ha estado la clave, ¿verdad?: ha soportado 10 jonrones menos tras la pausa del All-Star Game.*


*Por supuesto, no lo hemos olvidado: los bateadores zurdos han promediado apenas .122/.198/.176 contra Nasty, ¡números hilarante!


Sí, ha sido una temporada fantástica. Incluso aunque Nasty debió superar lesiones, ha mantenido su consistencia al nivel de un verdadero as del juego. “Pitcheos audaces”, sí, lo escuchaste antes aquí. Y, por supuesto, esa definición probablemente te ha recordado el repertorio de Nasty Néstor, el nuevo miembro de élite entre los ponchadores cubanos en las Grandes Ligas.


(Foto: Néstor Cortés Jr./GettyImages)

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