• Yirsandy Rodríguez

Escenario de postemporada: Un lugar histórico para Nasty Néstor

Actualizado: 16 oct



Por: Yirsandy Rodríguez

Anoche, mis amigos yankistas no pudieron dormir felizmente como el pasado martes cuando los Yankees celebraron la victoria 4-1 ante Cleveland, encabezados por Gerrit Cole desde la loma, y jonrones de Harrison Bader y Anthony Rizzo que sacudieron Yankee Stadium.


Las razones eran obvias: el pitcheo de los Guardianes de Cleveland silenció a los Yankees para empatar la serie con una victoria por 4-2 en el Juego 2, lanzándoles nueve ceros de manera consecutiva. Después del jonrón de Giancarlo Stanton, aplastando una bola rápida de cuatro costuras de Shane Bieber para detonar una explosión a 105.2 mph con destino a las butacas del right field, ¿recuerdas?, sucedió esto: los Yankees fallaron 37 de sus siguientes 67 swings en el resto del partido.


Shane Bieber (coleccionó 16 de sus 20 swing & misses este viernes, tras soportar el jonrón de Stanton, y 7 K), Trevor Stephan (7 swing & misses, 4 K), James Karinchak (7 swing & misses, 2 K) y Emmanuel Clase (7 swing & misses, 2 K) fueron altamente letales, combinándose para 15 ponches. La consistencia de sus lanzamientos prácticamente intocables, nos lleva a la desconcertante cifra de 37 fallos y 30 contactos, pero ninguna de las 17 bolas puestas en juego por los Yankees entre el segundo y el décimo innings recorrió más de 342 ft, según StatCast*.


*Esa conexión a 342 ft fue de Tim Locastro ante un slider del cerrador de los Guardianes, Emmanuel Clase, para entregar el primer out en el final de la décima entrada.


Sin embargo, antes de que los Guardianes encaminaran el Juego 2 hacia el sitio más oscuro entre los rayos de sol que penetraban en Yankee Stadium este viernes, hubo una interesante historia de superación a seguir. Desde luego, no podía ser otra que la apertura del zurdo cubano Néstor Cortés Jr. Cuatro años después de haber sido desechado por los Orioles de Baltimore, Cortés Jr. subía al montículo cargando en sus espaldas el peso histórico destinado para cada Yankee.


Sobre el impacto de “Nasty Néstor” en la primera apertura de su carrera bajo la presión del exigente escenario de postemporada, tanto mis amigos yankistas como muchos otros fanáticos de los “Bombarderos del Bronx” parecían no haber cumplido sus expectativas. Doce días después de su última apertura en la temporada regular ante los Orioles, donde Cortés Jr. impuso marca personal con 12 strikeouts, la lluvia retrasó su inicio pactado para el pasado jueves en Yankee Stadium.


Aun así, Nasty aseguró en una conferencia de prensa previa al Juego 2, “que mantendría su rutina y no veía problemas para la apertura que marcaría su debut en playoffs”. Por supuesto, se esperaba una gran actuación de Cortés Jr., por varias de estas razones:


Según Elías Sport, su efectividad de 2.44 fue la tercera más baja de un lanzador de los Yankees en una sola temporada en la Era Divisional desde 1969 (con un mínimo de 25 juegos iniciados), solo detrás de la efectividad de 1.74 de Ron Guidry en 1978 y, Steve J. Kline, quien registró 2.40 ERA en 1972.

Admitió tres carreras o menos en 19 aperturas consecutivas del 15/8/2021 al 2/6/2022, la segunda racha más larga en la historia de la franquicia por un lanzador abridor de los Yankees, solo detrás de Russ Ford (20 aperturas desde el 9/8/1910-G2-5/27/1911-G2).

—Ponchó a 21 oponentes en 18 entradas durante sus últimas tres aperturas de la temporada regular, dejando en un hit a Boston y a los Orioles.


 

Para cualquier lanzador en los playoffs, no es tan fácil subir al montículo y cumplir las expectativas de millones de fanáticos, especialmente los casi 50 mil que se reunieron este viernes en Yankee Stadium. ¿Y sabes qué? Ningún otro lanzador nacido en Cuba había subió al montículo para debutar como abridor en playoffs ante la presencia de 47 mil o más fanáticos durante los últimos 56 años:


· 2022 American League Division Series (ALDS) Game 2, Guardians at Yankees, October 14

Néstor Cortés Jr., NYY en Yankee Stadium III: 47, 535 fanáticos.


· 1998 American League Championship Series (ALCS) Game 4, Yankees at Indians, October 10

Orlando Hernández, NYY en Jacobs Field: 445, 981 fanáticos.


· 2007 National League Division Series (NLDS) Game 3, Diamondbacks at Cubs, October 6

Liván Hernández, ARI en Wrigley Field: 42, 157 fanáticos.


· 2005 American League Division Series (ALDS) Game 1, Red Sox at White Sox, October 4

José Contreras, CHW en U.S. Cellular Field: 40, 717 fanáticos.


Tal vez eso explique por qué Cortés Jr. se mostró más agresivo al asumir el reto de lanzarle a los Guardines de Cleveland, el equipo que menos se ponchó (18.2 K%) durante la temporada regular.