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Grandes equipos de la Liga Profesional Cubana de Béisbol (1878-1961): Habana B.B.C.


Habana Baseball Club (Habana B.B.C)

"La leña roja tarda, pero llega"


El Club Habana fue fundado en 1868, pero su verdadera inscripción se hizo en 1878, cuando fue aprobado su reglamento por el Gobernador General de la Isla y, además, su junta directiva fue creada, resultando oficialmente el primer elenco en surgir en la historia del béisbol en Cuba.


En la directiva del mismo estaban Beltrán Senarens como presidente, Ernesto Guilló como secretario, Alfredo Maruri como tesorero y, además, Nemesio Guilló, Celestino Cuervo, Lorenzo Bridat y Joaquín Lancis, como vocales. Se señala que en sus orígenes, en 1868, eran dos los equipos con el nombre Habana y que, entre los veinte jugadores que tenían en esa época - y que jugaban entre si para practicar -, se encontraban el propio Nemesio Guilló y Emilio Sabourín, este último quien murió en el presidio político un 5 de Julio de 1897, debido a su lucha por la libertad de Cuba ante el gobierno colonial español. Sin embargo, ambos elencos se unificaron para enfrentar y poder derrotar al también surgido Club Matanzas.


Sus jugadores lo hacían con tanta garra en el terreno que los bautizaron como Leones y también se distinguían por el uso del color rojo, por lo que Rojos era otro de sus nombres preferidos entre la afición. El equipo tomaría un lema que sus seguidores siempre corearían: La leña roja tarda, pero llega.


Emilio Sabourín, Nemesio Guilló, Esteban Bellán, Manuel Cadaval, Enrique Canal, Manuel Landa, Roberto Lawton, Ricardo Mora, Francisco y Rodrigo Saavedra y Beltrán Senarens, tomaron parte en aquel primer torneo y fueron parte del dominio inicial del Habana en los campeonatos cubanos.


Muchas hazañas tuvo el Club Habana durante su permanencia en los campeonatos cubanos, veamos algunas de las más destacadas:


  • Haber ganado 21-20 ante Almendares el juego inaugural del primer campeonato oficial en Cuba, el 29 de diciembre de 1878.

  • Formar parte junto al elenco Fe - tras la retirada abrupta del Almendares en la campaña de 1885 - y por demás vencer, en la primera serie de Play Off que se jugó en la isla, iniciada un 3 de mayo de 1885 y terminada el 14 del propio mes, con triunfo del Habana dos juegos a uno, tras caer 20-6 en el primer encuentro pero venciendo al Fe 7-3 y 5-4 en los dos restantes encuentros.

  • Triunfar en nueve de los primeros once campeonatos celebrados en Cuba.

  • Resultar el único elenco en la historia de la liga, en haber triunfado invicto en campeonato alguno, en este caso tres veces, en los torneos de 1878-79 (4-0), 1885-86 (6-0) y 1902 (17-0).


El equipo fue el que más participó en torneos profesionales cubanos con 76 presentaciones - incluyendo las veces que el torneo no terminó o quedó suspendido - , finalizando 30 veces campeón, 21 en segundo lugar, 14 en tercero y otras 7 en la cuarta posición.


Al elenco Habana de la temporada 1927-1928 se le atribuye no solo ser la mejor edición de la historia del conjunto, sino una de las ediciones más dominantes de la pelota cubana profesional y posiblemente de la historia beisbolera de Cuba, esto último en gran disputa con el Santa Clara de la temporada 1923-1924. Aquel Habana contó con dos miembros del Salón de la Fama de Cooperstown en Martín Dihigo (1977) y Jud Wilson (2006), y cuatro miembros del Salón de la Fama del Béisbol Cubano en Alejandro "El Caballero" Oms (1944), Manuel Cueto (1950), Martín Dihigo (1951) y Miguel A. González (1955).


El Habana de 1927-1928 fue un conjunto que tuvo como jardineros regulares a Martín Dihigo (.389 de promedio y líder en indiscutibles), Alejandro "El Caballero" Oms (.324) y Charles "Chino" Smith (.342), quienes destruyeron a lanzadores rivales. Miguel "Mike" A. González fungió como receptor y director, promediando para .299, Jud "Jorocón" Wilson fue líder de bateo con .431 y OPS+ con 225 y dominó además las anotadas (36) y triples (7), junto a estos estuvo también Ramón "Paíto" Herrera (.315) y Manuel Cueto (.275). Cinco de los jugadores regulares del elenco lo hicieron sobre la marca de .300, incluyendo a Wilson que lo hizo sobre .400. En el pitcheo, el Habana no solo tuvo a Dihigo (4-2 y 136 PCL+), sino que entre Oscar Lewis (7-2) y Cliff Bell (6-2) aportaron 13 triunfos, en un equipo que contó, en menor medida, con además Manuel "Cocaína" García, quien venía del Cuba. Lewis, jamaiquino de nacimiento y a quien le cabe el honor de ser el primer jugador latino - no cubano - en jugar en la Liga Profesional Cubana cuando lo hizo con el Almendares en la campaña 1922-1923, puso números por encima de Dihigo y Luque, logrando un 134 PCL+ y un PCL de 3.14 para los campeones. El propio Martín Dihigo se llevó el título al Jugador Más Valioso de la campaña, en lo que resultó la primera ocasión que el título se otorgaba, mientras Oscar Lewis y "Cocaína" García, como lanzadores, Paíto Herrera en segunda base, y los tres jardineros, Wilson, Dihigo y Smith, integraron el Todos Estrellas del campeonato.


Martín Dihigo. (Foto: Archivo de Peter C. Bjarkman)

El Habana de 1927-1928 fue tan demoledor con sus rivales, que cuando el 21 de enero de 1928 el elenco venció por aplastante 18-4 al Almendares con ofensiva de 23 hits que incluyó cuatro de Alejandro Oms con además un jonrón, tres de Martín Dihigo, Ángel Alfonso, Pedro Arango y Paíto Herrera y además otro jonrón de Jud Wilson, los Azules decidieron abandonar el campeonato un día después, comunicándolo así al presidente de la liga, Dr. José A. López de Valle, por vergüenza de no poder rivalizar con su rival, dando así por terminada la temporada tras un último triunfo habanero, este sobre el elenco Cuba, 5-4 el 22 de enero. El Habana terminaría con 8 juegos de ventaja sobre el segundo lugar, el Cuba, y 8 1/2 sobre el Almendares. El dominio del equipo fue tal, que al culminar la temporada este terminó liderando la mayoría de los principales departamentos de bateo y pitcheo:

BATEO

PITCHEO

AVE

.307 (1ro)

PCL

3.49 (1ro)

OBP

.375 (1ro)

PCL+

121 (1ro)

SLG

.447 (1ro)

K/BB

1.27 (1ro)

OPS

.822 (1ro)

K%

9.3% (2do)

OPS+

114 (1ro)

BB%

7.3% (1ro)

ISO

.140 (1ro)

HR%

0.5% (1ro)

BB%

8.8% (1ro)

WHIP

1.49 (1ro)

El título de la campaña 1927-1928 resultó el 22 del conjunto en la historia de la Liga Profesional Cubana.



Otro de los hechos más destacados de la historia del Habana en las temporadas cubanas, se produjo en la campaña de 1950-1951. El legendario mentor y dueño del elenco, Miguel "Mike" Ángel González, quien había adquirido las acciones del conjunto en 1947 y el cual en la historia del Habana los llevó a obtener 14 títulos, en esa campaña de 1950-1951 había restructurado al equipo para así poner fin a dos campeonatos al hilo del Almendares. Pero, con solo tres fechas para acabar la campaña, el Habana, que poseía ventaja sobre el Almendares de 1 1/2 juegos, sufrió una costosa derrota a manos del lanzador Paul Epperly del Cienfuegos, quien los venció 10-3 en la jornada sabatina del 17 de febrero de 1951, para que estos cedieran medio juego en el liderazgo a sus eternos rivales almendaristas. Para males mayores, el domingo 18 de febrero el Marianao se interpuso y también los venció, mientras Almendares disponía del Cienfuegos para de este modo los Azules lograr un histórico empate en la cima, ambos conjuntos con balance de 40-32.


En un decisivo partido de play off - el primero desde la campaña de 1936-37 cuando se jugó al mejor de tres choques - celebrado el 19 de febrero de 1951, el lanzador zurdo Adrián Zabala - quien había llegado de intercambio vía el elenco Cienfuegos a principios del mes de diciembre - logró una histórica victoria de 4-2 ante los Azules y el trio de lanzadores de Vicente López, Conrado Marrero (el derrotado) y Russ Bauers.


Posteriormente, Zabala sería votado por la prensa como el Jugador Más Valioso de la temporada, igualado con el antesalista del Cienfuegos Silvio García, ambos recibiendo 8 votos entre los 24 cronistas que participaron en la selección, única vez que tal premio fue compartido en los torneos cubanos profesionales. En ese histórico juego, las alineaciones de ambos elencos estaban repletas de legendarias estrellas del béisbol cubano, veamos el box score del decisivo encuentro:


Box score, Play Off Almendares-Habana temporada 1950-51, Feb 19, 1951. (Archivo de BaseballdeCuba)

El Habana repetiría en las siguientes dos temporadas igualmente al mando de Mike González, de este modo los campeonatos de 1950 a 1953 serían los tres últimos títulos que el elenco Habana ganaría en el circuito profesional cubano. En lo que sería su último título en la Liga Cubana, en la campaña de 1952-1953, el elenco tomó el primer lugar un 19 de octubre de 1952 para no abandonarlo jamás hasta el fin del campeonato, un 18 de febrero de 1953. El título les llegaría el 9 de febrero del propio año, con triunfo de 7-2 sobre el Cienfuegos, con el norteño Bob Alexander en el montículo alcanzando su 10ma victoria del torneo y el apoyo ofensivo de Pedro "Perico" Formental con cuadrangular, de Lou Klein quien golpeó tres sencillos y de Bob Usher, Bert Haas y Edmundo Amorós, quienes sonaron dos cada uno.


El inevitable y último triunfo del Habana en la campaña 1952-1953. (Foto: Archivo de BaseballdeCuba)

A partir de la temporada 1953-1954, el Habana nunca más se acercaría a la gloria de un título de campeonato, cediendo siempre paso a sus rivales Almendares, Cienfuegos y Marianao.



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